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El Océano Pacífico también incide en el calentamiento del Ártico

Madrid, Europa Press
8/ago/18 8:30 AM
eldia.es
NASA

Cambios en el flujo de calor del Océano Pacífico norte pueden tener un efecto mayor en el clima ártico de lo que se pensaba, superior incluso al ya observado en el Atlántico Norte.

Los hallazgos de un estudio dirigido por el ex becario posdoctoral en Carnegie Summer Praetorius aparecen en la edición del 7 de agosto de 2018 de Nature Communications.

El Ártico está experimentando aumentos de temperatura más grandes y más rápidos que el calentamiento global más que cualquier otra región, con el hielo marino disminuyendo más rápido de lo previsto.

Este efecto, conocido como amplificación Ártica, es una respuesta bien establecida que involucra muchos mecanismos de retroalimentación positiva en las regiones polares. Lo que no se ha comprendido bien es cómo los patrones de temperatura de la superficie del mar y el flujo de calor oceánico de las diferentes regiones de la Tierra, incluidas las latitudes templadas, afectan estas retroalimentaciones polares.

Esta nueva investigación sugiere que la importancia de los cambios que ocurren en el Pacífico puede tener un impacto más fuerte en el clima del Ártico de lo previamente reconocido.

Los registros paleoclimáticos muestran que el cambio climático en el Ártico puede ser muy grande y ocurrir muy rápidamente. Durante la última deglaciación, cuando el planeta comenzaba a calentarse por el aumento de los gases de efecto invernadero, hubo dos episodios de calentamiento acelerado en el Ártico, con temperaturas que aumentaron en 15 ° C en Groenlandia a lo largo de décadas. Ambos eventos estuvieron acompañados por un calentamiento rápido en los océanos del Pacífico Norte y Atlántico Norte a latitudes medias.

Usando estos cambios del pasado como motivación para el estudio actual, el equipo de investigación modeló una serie de escenarios de flujo de calor océano a atmósfera para el Pacífico Norte y el Atlántico Norte. Usaron el Community Earth System Model (CESM), (CESM) del Centro Nacional de Investigación Atmosférica para evaluar los impactos en la temperatura de la superficie del Ártico y las retroalimentaciones climáticas.

"Dado que parecía haber un acoplamiento entre cambios bruscos de temperatura en el Ártico y cambios en la temperatura de la superficie del mar tanto en el Atlántico Norte como en el Pacífico Norte en el pasado, pensamos que era importante desentrañar cómo cada región puede afectar al Ártico de manera diferente a fin de proporcionar información sobre los cambios recientes y futuros en el Ártico", explicó Praetorius.

Los investigadores encontraron que tanto las anomalías de enfriamiento como de calentamiento en el Pacífico Norte resultaron en mayores anomalías de temperatura del aire en la superficie global y ártica que las mismas perturbaciones modeladas para el Atlántico Norte. Hasta ahora, esta sensibilidad había sido subestimada.

Los científicos observaron varios mecanismos que podrían estar causando los cambios y descubrieron que los fuertes cambios globales y árticos dependían de la magnitud de la transferencia de vapor de agua desde los océanos de latitudes medias hasta el Ártico. Cuando el aire cálido y húmedo se transporta hacia el Ártico, puede conducir a nubes más bajas que actúan como una manta, atrapando el calor cerca de la superficie. El movimiento hacia el polo de calor y humedad impulsa el retroceso del hielo marino del Ártico y la formación de nubes bajas, lo que amplifica el calentamiento del Ártico.

El llamado retroalimentación de hielo-albedo hace que el hielo y la nieve en retroceso conduzcan a un calentamiento cada vez mayor a través del aumento de la absorción de energía solar en las superficies más oscuras.

En años muy recientes, el Ártico ha experimentado una aceleración aún mayor en el calentamiento. Los autores señalan que las temperaturas oceánicas inusualmente cálidas en el Pacífico Nordeste fueron paralelas al aumento en el calentamiento del Ártico, posiblemente señalando un vínculo más fuerte entre estas regiones de lo que generalmente se reconoce.

"Si bien este es un estudio altamente idealizado, nuestros resultados sugieren que los cambios en el Océano Pacífico pueden tener una mayor influencia en el sistema climático de lo que generalmente se reconoce", dijo el coautor de Carnegie Ken Caldeira.