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Miami, 25 años después de Andrew, es más vulnerable que nunca a los huracanes

Miami, EFE
9/ago/17 19:47 PM
eldia.es
... (EFE)

Los daños que puede ocasionar en Miami un huracán como el devastador Andrew, del que se cumplen 25 años este mes, totalizan entre 100.000 y 300.000 millones de dólares, según cálculos divulgados hoy por la industria aseguradora.

Después de que la Universidad de Colorado pronosticara que las probabilidades de que un huracán impacte en Florida en esta temporada son del 60,7 % y a falta de pocos días de cumplirse el aniversario de "Andrew", el grupo asegurador Swiss Re advierte de que Miami es más vulnerable que nunca a las fuerzas de la naturaleza.

La aseguradora realizó el estudio publicado hoy en base a su propio modelo para evaluar catástrofes por ciclones con el fin de responder a dos preguntas simples: ¿Cuál sería hoy el impacto de Andrew? y ¿Qué hubiera pasado si ese huracán hubiese tocado tierra en Miami?

Andrew, el "Big One", como se le denominó en su época, no impactó directamente en Miami, sino en Homestead, una ciudad con una economía predominantemente agrícola que está situada 20 millas (32 kilómetros) al sur y que quedó devastada.

Formado en Bahamas como tormenta tropical, Andrew llegó a alcanzar la categoría 5, la máxima, de la escala Saffir-Simpson y con esa potencia impactó en Homestead el 24 de agosto de 1992.

Murieron 65 personas a causa de este huracán, que destruyó más de 25.000 casas y causó daños a otras 100.000.

Los daños ascendieron a 26.500 millones de dólares, de los cuales solo 15.500 millones estaban cubiertos por seguros, indica Swiss RE en su estudio.

Si la historia se repitiese hoy en Homestead las cifras treparían a 80.000/100.000 millones de dólares, con una cobertura de seguros de 50.000 a 60.000 millones.

En Miami los daños de un huracán de categoría mayor serían de 100.000 a 300.000 millones de dólares, el desastre natural más costoso de la historia en Estados Unidos.

La aseguradora calcula que los daños a propiedades sin asegurar serían de 60.000 a 180.000 millones (incluidas en el total), un "agujero" económico de proporciones inusitadas.

La razón fundamental es el aumento de la población en Miami, que ha crecido más del 35 % desde 1992, y la consiguiente subida en el valor de las propiedades que concentra la ciudad, señala Swiss Re.

El último huracán que causó daños importantes a su paso por Miami fue "Wilma" en octubre de 2015.

La destrucción que produjo Wilma, que impactó Miami con vientos de hasta 124 millas por hora (200 kilómetros por hora), paralizó empresas, negocios, aeropuertos y prácticamente toda la actividad comercial.

"Andrew dejó tremendas perdidas en Florida y es preocupante pensar lo que podría ocurrir si un huracán como ese tocase a la región hoy", dijo Marla Schwartz, coautora del estudio y especialista en riesgos atmosféricos.

Para Schwartz, sin embargo, la pregunta que hay que hacerse no es si un émulo de Andrew impactara en Florida, sino cuándo.

La Administración Nacional de Océanos y Atmósfera prevé la formación de 11 a 17 tormentas tropicales, de las cuales entre 5 y 9 se convertirán en huracanes y entre 2 y 4 serán de categoría mayor.

La Universidad estatal de Colorado, otra entidad especializada en este campo, pronostica 16 tormentas con nombre, de las cuales ocho llegarán a huracanes y tres de estos serán de categoría mayor, con vientos de al menos 111 millas por hora (176 kilómetros por hora).

En Florida las probabilidades de que impacte un huracán hasta el 30 de noviembre, cuando termina la temporada, son del 60,7 % y las de que ese huracán sea de los grandes son del 26,5 %, según esa universidad.

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