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EEUU

EEUU esquivó la recesión y eleva su crecimiento al 1,9% en segundo trimestre

Por Jorge A. Bañales, Washington,
31/jul/08 19:17 PM
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EEUU esquivó la recesión y logró acelerar su ritmo de crecimiento en el segundo trimestre del año hasta el 1,9 por ciento, animado por el paquete de estímulo económico, que ha inyectado hasta ahora 90.000 millones de dólares.

Entre abril y junio pasado, según el Departamento de Comercio, el Producto Interior Bruto (PIB) creció a un ritmo anual del 1,9 por ciento.

Además, el Gobierno corrigió en una décima, hasta el 0,9 por ciento, el crecimiento entre enero y marzo.

Pero la sorpresa mayor en los ajustes de cifras vino en el dato para el último trimestre de 2007: donde antes aparecía un crecimiento del 0,6 por ciento, ahora aparece una contracción del 0,2 por ciento.

La mayoría de economistas considera que una economía está en recesión cuando se registran dos meses consecutivos de contracción de la actividad económica.

En los dos trimestres anteriores el ritmo anual de crecimiento había sido del 4,8 por ciento.

El crecimiento del segundo trimestre del año fue, pese a todo, menos robusto de lo que habían pronosticado los expertos, que habían calculado un ritmo de crecimiento del 2,3 al 2,4 por ciento.

Una encuesta del diario USA Today entre 54 economistas de empresas, universidades y gremios profesionales encontró que ha disminuido la proporción de los expertos que cree que EEUU está en una recesión, del 67 por ciento en abril al 51 por ciento este mes.

Asimismo, el 81 por ciento de esos economistas cree que EEUU no pasará por una recesión en los próximos doce meses.

Lo que ha salvado a EEUU de la definición generalmente aceptada de recesión, según las cifras del gobierno, es el recorte del déficit en su comercio exterior de bienes y servicios.

Entre abril y junio, el déficit comercial bajó a una cifra anual de 395.200 millones de dólares, lo cual añadió 2,4 puntos porcentuales al crecimiento del PIB, la mayor contribución del sector exterior a la economía desde 1980.

Las cifras del Gobierno muestran que si se excluye la aportación del comercio exterior, el PIB estadounidense se habría contraído a un ritmo anual del 0,5 por ciento, la segunda disminución en los últimos tres trimestres.

También ayudó el repunte en el consumo, estimulado por una devolución de impuestos que hasta finales de junio sumaba casi 90.000 millones de dólares.

Entre abril y junio, el gasto de los consumidores, que en EEUU equivale a más de dos tercios de la actividad económica, creció a un ritmo anual del 1,5 por ciento, animado por el plan de estímulo económico que puso en marcha el Gobierno y que contemplaba la devolución paulatina de impuestos por un importe de 150.000 millones de dólares.

En el primer trimestre del año, el consumo había crecido a un ritmo del 0,9 por ciento, el más lento en trece años.

Otro índice importante en este informe es el de los precios, que en el segundo trimestre del año marcó un ritmo de aumento del 1,1 por ciento, el menor incremento trimestral desde 1998.

En el primer trimestre el ritmo anual de aumento había sido del 2,6 por ciento.

Otra medida de la inflación a la que presta mucha atención la Reserva Federal en sus decisiones sobre política monetaria es el índice de precios en los gastos de consumo, que en el segundo trimestre marcó un ritmo anual del 2,1 por ciento, dos décimas menos que en los tres meses anteriores.

Por su parte, el Departamento de Trabajo informó hoy de que en el segundo trimestre el coste de la mano de obra subió un 0,7 por ciento, el mismo aumento que en el trimestre anterior.

En un año, el coste de la masa salarial ha aumentado un 3 por ciento.

Un informe separado del Departamento de Trabajo causó un mayor pesimismo entre los inversores: las solicitudes de subsidio por desempleo aumentaron en 44.000 la semana pasada y llegaron a 448.000, la cifra más alta desde abril de 2003.

Asimismo, el promedio en cuatro semanas de nuevas solicitudes subió en 11.000 hasta las 393.000

En la semana que terminó el 19 de julio había 3,28 millones de personas que recibían ese subsidio pagado por los gobiernos de los Estados, 185.000 más que en la semana anterior.

El promedio en cuatro semanas de la cifra de personas que seguían percibiendo el subsidio subió en 42.750 y llegó a 3,17 millones.