Despus de que la traicionera falla de San Andrs finalmente ceda y desencadene con ello un terremoto de magnitud 9 en California, un piloto de helicptero de bsqueda y rescate y su exmujer deciden ir juntos de Los Angeles a San Francisco para salvar a su nica hija. Sin embargo, este engaoso viaje hacia el norte es solo el principio, ya que cuando creen que lo peor ya ha pasado, descubren que en realidad solo acaba de empezar.