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Fenómeno natural | El increíble mundo vegetal del jardín chicharrero

Maravillosa muerte en el Palmetum

El parque santacrucero ofrece esta semana una de las floraciones más espectaculares del mundo, la de un ejemplar de palma que despide el ciclo vital con sus mejores galas

Inflorescencias del ejemplar de la palma Corypha Umbraculifera que ha florecido en el Palmetum de Santa Cruz de Tenerife. | | RAMÓN DE LA ROCHA (EFE)

Un ejemplar de una palma, de la especie Corypha Umbraculifera, ofrece esta semana un espectáculo único: una de las mayores floraciones del mundo vegetal. Las inflorescencias -o columnas de flores- pueden llegar a medir 8 metros y es así como los ejemplares de esta especie mueren. El jardín chicharrero levantado sobre un vertedero ha preparado cartelería y un sendero especial para disfrutar de esta maravilla. 

El Palmetum de Santa Cruz de Tenerife disfruta esta semana de la maravillosa muerte de una de sus especies más preciadas, la Corypha Umbraculifera, que se despide de su existencia con una de las inflorescencias –disposición de las flores sobre las ramas o la extremidad del tallo– más espectaculares del mundo. Según relata a Efe el biólogo encargado del parque santacrucero, el italiano Carlo Morici, se trata de una variante «extraordinaria» porque su ciclo vital consiste en nacer, desarrollarse mientras produce su tronco, florecer, fructiferar y morir.

Es una floración parecida a la del trigo, el agave o las plataneras pero que en este caso puede tardar hasta 80 años en suceder y lo hace de manera llamativa al contar con una columna de flores que en ocasiones alcanza los 8 metros. «Estamos quizás ante la planta que más tarda en florecer del mundo. Si siembras las semillas, aunque sea de niño, no tienes garantías de verla florecer», detalla el experto.

«Esta planta se muere contenta. Además, deja millones de semillas», asegura el biólogo Carlo Morici

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Morici. lienciado en Biología y especializado en palmeeras, asegura que este ejemplar en concreto del Palmetum se ha desarrollado en 25 años por su cercanía al mar y por las condiciones del viento, lo que le ha llevado a coger menos altura de lo habitual. «Nos sorprende porque es la planta más baja con la inflorescencia más grande del mundo, para nosotros es una suerte porque levantas los ojos y ya ves la estructura, está a 3 o 4 metros, no a 20 y eso es un espectáculo».

Las plantas que solo florecen una vez al final de su vida reciben el nombre de monocárpicas o hapaxánticas y, aunque pueda resultar triste su despedida, «es su forma de vivir», ha señalado Morici. «Ella se ríe de nosotros cuando se muere. Está contenta. Ha hecho lo que tenía que hacer y hay que aceptarlo y disfrutarlo. Además, dejará millones de semillas que se podrán plantar de nuevo», comentó Morici.

No es una especie rara de encontrar: su origen se sitúa en zonas como India o Tailandia y allí es común encontrarlas. Lo que sí que es excepcional es que florezca en Europa, ya que este ejemplar es el primero que muere en el continente. «No tenemos mucho mérito porque somos una zona que permite un cultivo subtropical, casi tropical. En concreto en Santa Cruz de Tenerife, el clima es muy estable y además en el Palmetum estamos rodeados de mar», matizó.

Ejemplar de palma que protagoniza la espectacular floración en el Palmetum. | | RAMÓN DE LA ROCHA (EFE)

Por estas buenas condiciones se decidió plantar otras dos Corypha en este pulmón ver de la capital construido sobre un vertedero, así como otras dos especies similares sumando un total de 10 ejemplares que realizan el mismo proceso vital y que tal vez tarden 10 o 20 años más en florecer. Para que todos los visitantes al Palmetum puedan disfrutar de la experiencia, el parque ha puesto a disposición del público cartelería específica y un sendero especial para poder llegar cerca de la planta.

«Tiene una parte espectacular, pero además es un evento didáctico, es algo que no es suficiente con verlo en Wikipedia», subrayó el diseñador del Palmetum, investigador y miembro del Grupo de Ecología Insular del Departamento de Ecología de la Universidad de La Laguna.

Además de una de las plantas favoritas para los botánicos, esta Corypha ha tenido un papel relevante en la historia ya que de sus enormes hojas de hasta cuatro metros de diámetro se preparaba el papel en India hace más de seis mil años. «Posiblemente sea el primer recurso vegetal empleado para la escritura», relató Morici, que si bien señala que estas prácticas murieron con la imprenta, de las hojas de esta especie nacieron los conocidos como manuscritos de hoja de palma.

Un jardín único

El Palmetum de Santa Cruz de Tenerife, situado junto al Parque Marítimo diseñado por César Manrique, es un jardín botánico de 12 hectáreas con la mejor colección de palmeras de Europa. Es un espacio único en el mundo pues este vergel surge de la transformación de un vertedero de basura . Sobre estos restos de residuos crecen cientos de especies donadas por numerosas instituciones de todo el planeta. A esta colección se suma esta semana el espectáculo de esta especie de palma que se despide vestida de gala.

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