02 de octubre de 2020
02.10.2020

La actividad humana y el cambio climático aumentan el estrés del lagarto tizón

Un estudio científico ha analizado estos efectos en 611 ejemplares de esta especie de Tenerife

01.10.2020 | 23:29
La actividad humana y el cambio climático aumentan el estrés del lagarto tizón

Un estudio reciente en el que participa el Museo Nacional de Ciencias Naturales, en colaboración con investigadores de instituciones de Portugal y Eslovenia, muestra que los índices de estrés de las poblaciones de lagarto tizón (Gallotia galloti) de Tenerife aumentan en localidades con temperaturas más extremas y cambiantes y con menos precipitaciones.

Además, el estudio, publicado en la revista Science of the Total Environment, señala que perturbaciones humanas como la introducción de especies exóticas o el uso de pesticidas podrían agravar los efectos negativos producidos por el clima en su fisiología.

Así, una peor condición física y una elevada concentración de glucocorticoides en las heces y de parásitos en la sangre son algunos indicadores de estrés en los animales.

En el lagarto tizón de Tenerife, especie única de Canarias con un papel ecológico fundamental como dispersora de semillas, los valores de estos parámetros varían entre las poblaciones de distintas localidades.

"Nuestro objetivo en este estudio fue comprobar si esa variación está relacionada con el clima y con las actividades humanas", comenta Rodrigo Megía Palma, investigador del museo y de la Universidad de Oporto.

Para ello, prosigue en un comunicado, "medimos los parámetros en 611 ejemplares adultos de 24 localidades relacionándolos con factores como la temperatura máxima que se alcanza en el mes más cálido del verano, las oscilaciones anuales de temperatura, el grado de precipitación y el nivel de desarrollo humano de la zona".

Los resultados que obtuvieron "muestran que los factores analizados influyen de distinta forma en los indicadores de estrés y afectan de manera desigual a machos y hembras", explica Lucía Arregui, investigadora del museo, quien precisa que concretamente en las hembras los niveles de infección por parásitos fueron mayores en zonas de la Isla con temperaturas más elevadas y precipitaciones más escasas. Sin embargo, en los machos se ha encontrado que la presión antrópica explica la variación en la concentración de glucocorticoides en sus heces.

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