04 de enero de 2020
04.01.2020

Australia rescata por mar a miles de personas atrapadas por los incendios

Las llamas que arrasan el sureste del país han provocado ya la muerte de dos personas, mientras se busca a otras 28 que han sido dadas por desaparecidas

04.01.2020 | 02:23
Una enorme columna de humo se eleva sobre un bosque de la región australiana de Gippsland.

Las fuerzas armadas de Australia evacuaron ayer por mar a un millar de personas asediadas en una playa por los incendios forestales del sureste del país, donde se espera que la situación se agrave durante este fin de semana. Está previsto que en la operación sean rescatados los 4.000 vecinos y turistas que están varados desde hace días en una playa de Mallacoota, en el estado de Victoria, donde las autoridades confirmaron ayer la segunda víctima mortal y hay al menos 28 desaparecidos. "La evacuación de la gente, y sus mascotas, en Mallacoota se ha realizado durante el día y algunos de ellos se dirigen a Western Port en el MV Sycamore y otros en el HMAS Choules, que emprendieron rumbo a Western Port", dijo la Armada australiana en su cuenta Twitter.

El viaje durará unas 20 horas, tras las que se prevé que los militares regresen a Mallacoota, que hoy será una de las localidades de la zona más expuestas al peligro de los incendios, ya que las temperaturas ascenderán a más de 40 grados, el nivel de humedad será bajo y los vientos serán erráticos e impredecibles. Ante esta situación, el jefe del gobierno de Victoria, Daniel Andrews, declaró por primera vez el estado de desastre por un mes en las zonas asediadas por las llamas, una medida creada desde los incendios del llamado "Sábado negro" de 2009, que se cobraron las vidas de 173 personas y están considerados la peor catástrofe natural de la historia moderna de Australia.

"Es la primera vez que se imponen estas medidas porque nos enfrentamos a una amenaza sin precedentes a las vidas y a las propiedades en los próximos días, con mucho terreno ardiendo, calor y sequía", declaró Andrews en un comunicado. En el vecino estado de Nueva Gales del Sur, el más afectado por los incendios que han arrasado varias regiones del país austral desde el pasado septiembre, miles de personas huyeron de las zonas afectadas en la costa meridional antes del sábado en medio de escenas de caos y congestión de vehículos. En la Costa Sur del estado, los incendios conforman una franja que se extiende a lo largo de unos 250 kilómetros y han compelido a las autoridades a declarar el jueves el estado de emergencia y a ordenar, principalmente a los turistas, que evacuen la zona.

Entretanto, la Policía del estado confirmó ayer la muerte de un hombre de 72 años, lo que eleva a 10 el número de fallecidos en lo que va de semana en el país, ocho de ellos en este estado donde se han quemado 1.365 viviendas, 449 de ellas en los primeros días de 2020. En Nueva Gales del Sur arden 138 incendios, 74 de ellos fuera de control, de los cuales hay dos especialmente preocupantes en el oeste de la ciudad de Sídney, que se ha visto afectada en las últimas semanas por las nubes de humo, así como, en días recientes, Melbourne y Camberra. Por su lado, fuentes diplomáticas de la embajada española en Australia informaron a Efe de que por el momento no se tiene conocimiento de españoles afectados por los incendios en el estado.

La oleada de incendios ha hecho que arrecie el descontento con el primer ministro de Australia, Scott Morrison, que hace dos semanas ya fue criticado por haberse ido de vacaciones a Hawaii en plena crisis. En las redes sociales, se han hecho virales imágenes de video que muestran el enfado de vecinos de las zonas afectadas por los fuegos con el mandatario durante una gira que este realizó el jueves por las mismas, en las que podía verse a algunos bomberos voluntarios negándose a darle la mano y a otros gritándole: "Eres un idiota".

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