08 de junio de 2019
08.06.2019

El IAC detecta los potentes vientos de un agujero negro supermasivo

El hallazgo se realizó íntegramente con datos obtenidos con EMIR, un instrumento que analiza la luz infrarroja recogida por el Gran Telescopio Canarias (GTC), en el Roque de los Muchachos

08.06.2019 | 05:05
Imagen, y detalle, captada por el instrumento EMIR en el Observatorio del Roque de Los Muchachos en la isla de La Palma.

El instrumento EMIR, desarrollado en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y que analiza la luz infrarroja recogida por el Gran Telescopio Canarias (GTC) desde el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma), ha detectado potentes vientos producidos por un agujero negro supermasivo.

Los agujeros negros supermasivos que se encuentran en el centro de muchas galaxias parecen tener una influencia fundamental en la evolución de las mismas. Esto ocurre durante una fase en la que el agujero negro está consumiendo material de la galaxia donde reside a un ritmo muy elevado, haciéndose cada vez más pesado. Durante esta fase se dice que la galaxia contiene un núcleo activo (o AGN, por sus siglas en inglés).

El efecto que esa actividad nuclear tiene en la galaxia anfitriona es lo que se conoce como retroalimentación del AGN, y una de sus manifestaciones son los vientos: se trata de gas del centro de la galaxia que está siendo empujado hacia fuera por la energía que libera el núcleo activo. Estos vientos pueden alcanzar velocidades de hasta miles de kilómetros por segundo y en el caso de los AGN más energéticos, como son por ejemplo los cuásares, pueden llegar a "vaciar" de gas el centro de las galaxias, impidiendo así la formación de nuevas estrellas. Se ha demostrado que la evolución de la formación estelar a nivel cosmológico no se puede explicar sin la existencia de un mecanismo que la regule.

Para el estudio de estos vientos en cuásares se ha utilizado el instrumento EMIR, que estudia los objetos más fríos y distantes del Universo analizando la luz infrarroja. Desde junio de 2016 se encuentra acoplado al telescopio GTC, después de haber pasado por una exhaustiva fase de pruebas en los talleres del Área de Instrumentación de la sede central del IAC en La Laguna.

Los datos que ha recogido desde entonces han servido para producir varios artículos científicos, el último de los cuales es un estudio sobre el cuásar oscurecido J1509+0434, publicado ayer en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters y elaborado por un equipo internacional que lidera la investigadora del IAC, Cristina Ramos Almeida. Este cuásar se encuentra en el Universo Local, y es un análogo de los cuásares más distantes (mucho más numerosos).

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