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Erupción en La Palma | La otra cara de la crisis volcánica

De un funeral a la catástrofe del volcán de La Palma

Manuel Villalba, vecino de El Paso, enterró a su madre solo 24 horas antes de empezar a trabajar en las cuadrillas de avituallamiento de los equipos de emergencia

Manuel Villalba posa con una de las fumarolas del volcán de Tajogaite al fondo. Ramón Pérez

Villalba, como le conocen en el mundo cultural de la Isla, es una de esas personas que está sin que haga falta pedírselo. Forma parte de la idiosincrasia de El Paso, siempre reconocible por su tupé rockabilly, que en estos días oculta bajo un casco para protegerse en su labor de voluntariado. Veinticuatro horas antes de la erupción enterraba a su madre, pero esa desgracia no le paralizó.

El volcán de Tajogaite ha disparado la solidaridad. No solo a través de donaciones, también con el trabajo de personas que han entregado su esfuerzo y tiempo para ayudar a los demás. Uno de ellos, Manolo Villalba, es uno símbolo de esa dedicación. Carpintero ebanista, herrero-cuchillero y músico, es un referente en lo social y en la vida cultural de El Paso.

Pero también es alguien a quien sus vecinos saben que pueden acudir ante cualquier circunstancia. Sus valores son la solidaridad, la tolerancia y, sobre todo, el principio de compromiso con quienes lo necesitan. Manolo ha enlazado probablemente las dos semanas más difíciles de su vida. La primera protagonizada por la hospitalización de su pareja Raquel San Blas y el fallecimiento de su madre. La segunda, sin pensarlo, ayudando en el dispositivo de emergencias. Con la fortaleza de alguien que ama su tierra, Manolo no ha tenido ninguna duda en volcarse, entregándose en todo lo que ha sido preciso para ayudar.

La semana anterior a la erupción «fue chunga», señala, y terminó dando sepultura a su madre el sábado 18 de septiembre, a la que Raquel tampoco pudo despedir al estar en el Hospital General. Por eso, cuando «reventó», cómo se dice en La Palma, «disponía de todo el tiempo del mundo». A la hora de inicio del proceso eruptivo, Manolo estaba en una pizzería junto a su domicilio. «Había ido a pedir algo de comer», para seguir a visitar a su pareja al centro sanitario. Escuchó la explosión y salió a la calle. «se escuchó un barrenazo», describe, «y ese sonido ha seguido hasta hoy». En aquel momento la gente salió corriendo. Manolo se fue a su casa, se cambió de ropa y tras llamar a Raquel para informarle, se puso a disposición del Ayuntamiento de El Paso para ayudar en lo que fuera necesario. Así estuvo cuatro días seguidos, sin descanso, «a piñón».

  • TESTIMONIOS

    TAMARA SÁNCHEZ

    «Solo estoy deseando que todo esto acabe ya para poder descansar, por favor»

    MÓNICA VICENTE

    «Es difícil creer lo que está ocurriendo, estoy agotada física y psicológicamente»

    CRISTOFER ZAMORA

    «Es lo más duro que he visto en mi vida; espero que no se vuelva a repetir»

    TDANIELA HANNECKE

    «Aunque en un momento desfallezcas, siempre se puede hacer mucho más»

    CRISTINA GONZÁLEZ

    «Esta catástrofe me ha hecho volver a creer en la humanidad de las personas»

En esas jornadas dice haber visto de todo, «son irresumibles». Destaca que la organización del trabajo ha permitido ayudar tanto en las evacuaciones como mantener a los equipos de emergencia avituallados. Su labor principal ha sido la de conductor, como gran cocedor que es de la zona afectada, sus caminos y, sobre todo, de los vecinos. Para ello se mueven en un vehículo del Ayuntamiento «que pasa por todos lados», y que les ha permitido repartir comida tres veces al día. Manolo destaca que «los primeros días costó un poco porque no sabíamos dónde se encontraban los equipos, era un poco a intuición».

Esa capacidad de movimiento le ha permitido ver la evolución del cono volcánico y del espacio que va ocupando el material magmático. «En Las Manchas es impresionante», poniendo de relevancia que el paisaje ha cambiado totalmente. «Desde aquel lado, la imagen no tiene nada que ver con lo que había antes», lamenta.

MANUEL VILLALBA: «Por cada voluntario hay cuatro ‘toletes’ haciéndose selfies delante del volcán»

Manolo puede ahora disfrutar de dos días de descanso. Un amigo llegado de Tenerife, Jaime, se encarga de «sustituirlo». Entre ellos han acordado trabajar desinteresadamente en jornadas de 48 horas. Eso permite mantener la conversación con él en su casa. La charla sólo se ve interrumpida para escuchar por la televisión la comparecencia de los técnicos del Pevolca y del Instituto Geográfico Nacional.

Cuando lo que dicen ya no le interesa, retoma la conversación por dónde la había dejado. Raquel, que felizmente ya está en su casa recuperándose, también se encarga de recordarle muchos detalles que Manolo, por la saturación mental que le ha provocado la emergencia, deja atrás.

«Y es que hemos tenido mucho cuidado con los desprendimientos de tierra y corrimiento de agua», prosigue, recordando que en la zona afectada por la que se están moviendo hay grandes estanques. Además, vuelve a recordar que el paisaje «ya es un acantilado», y en sitios como Jedey, más de medio metro de material expulsado por el volcán dejan «un paisaje lunar con casitas enterradas».

En la labor de avituallamiento han estado muy cerca de la lava, que «desprende mucho calor y huele a piedra quemada». Entre las consignas de trabajo está la protección, «sobre todo contra los gases», para lo que van equipados con máscaras antigas. También le llama la atención que en los sitios por donde la lengua de lava ha avanzado, se ha formado un malpaís que durante el día «parece que llevara allí toda la vida», mientras que por la noche deja ver su incandescencia.

Entre quienes reciben su colaboración y comida, «gente de toda España que sólo tiene palabras de agradecimiento de como los estamos tratando». Desde militares, a policías y trabajadores de emergencias y voluntariado de todas las islas, «están a piñón». Eso le ha dejado apreciar «toda la solidaridad que hay dentro de las zonas acotadas de trabajo, y la gran estupidez que hay fuera».

Villalba, cómo es conocido en el ambiente cultural y musical de La Palma, agradece el trabajo realizado por «un montón de gente de fuera que ha venido a ayudar», pero también lamenta que haya viajado hasta La Palma «algún idiota».

En directo

Última actualización 16:39

A partir de las 15.00 horas, Binter ha reanudado su programación de vuelos con La Palma conforme a la programación prevista para la tarde de hoy, dada la mejoría de las condiciones de vuelo por el comportamiento reciente de la nube de cenizas.

El aeropuerto de La Palma vuelve a estar operativo tras los trabajos de limpieza que se han llevado a cabo a lo largo de la mañana para retirar la acumulación de ceniza del volcán de Tajogaite que se había depositado en la pista y en la plataforma.

El ensanchamiento de la colada número 7 hacia la montaña de La Laguna amenaza con cerrar el acceso al punto de observación habilitado en esa zona, que es también donde despegan la mayoría de drones utilizados para monitorizar el avance de la lava del volcán en La Palma.

Los drones que estudian el transcurso de la lava recogieron este jueves una imagen para la historia. Las imágenes captaron cómo un nuevo centro de emisión del volcán de La Palma por el que brotaba con fuerza la lava se abría justo debajo de una vivienda.

El Cabildo de La Palma, a través de su consejera de Promoción Económica, Raquel Díaz, ha trasladado al ministro de Seguridad Social, José Luis Escrivá, durante su visita a la isla una batería de medidas para ayudar a las pymes y autónomos afectados de una u otra manera por el volcán de Tajogaite.

El Instituto Geográfico Nacional (IGN) informa de una elevación del terreno de 6 centímetros en la estación más próxima al cono del volcán de La Palma, entre los días 24 y 26.

El aeropuerto de La Palma sigue inoperativo este sábado y la lluvia caída en las últimas horas está complicando sobremanera las labores de limpieza de la ceniza del volcán de Tajogaite, informaron fuentes de AENA.

La red de vigilancia volcánica de seguimiento 24 horas del Instituto Geográfico Nacional (IGN) para el volcán de La Palma ha localizado durante la noche 31 terremotos en la zona afectada por la erupción iniciada el pasado 19 de septiembre. Ninguno de ellos fue sentidos por la población.

La reapertura en la tarde del jueves de una fisura eruptiva en el flanco oriental del cono principal del volcán de La Palma ha dado lugar al avance de la colada 10 sobre el cementerio de Las Manchas y el campo de placas fotovoltaicas, destruyendo también bastantes edificaciones, sobre todo viviendas unifamiliares, y uniéndose finalmente a la colada número 11. Dicha fisura se abrió con varios puntos de emisión de lava, a menos de 1 kilómetro al Sur del cono principal. En estos momentos, esta fisura no tiene actividad visible. La actividad de la zona sigue en vigilancia desde tierra y mediante el uso de drones. Actualmente siguen activos varios centros de emisión con actividad variable (tanto de piroclastos y gases, como de lava) según se modifica la configuración de la zona eruptiva. No se descarta la aparición de nuevos centros de emisión en el entorno del cono principal, dentro de la zona de exclusión. 

El Instituto Geográfico Nacional (IGN) ha localizado desde la pasada medianoche un total de 11 terremotos en la isla de La Palma, el mayor de magnitud 3,9, intensidad IV, a 11 kilómetros de profundidad y a las 07.53 horas.

El aeropuerto de La Palma continúa este viernes inoperativo debido a la acumulación de ceniza del volcán de Tagojaite, según ha informado Aena y después de que el jueves, tras seis días sin poder aterrizar ni despegar aviones, estuviera activo aunque con todos los vuelos interinsulares de Binter y Canaryfly cancelados al igual que la conexión diaria de Iberia con Madrid.

La efusividad y la explosividad volvieron al volcán de Cumbre Vieja después de varias jornadas de estabilidad. Ese repunte de actividad estuvo acompañado por el incremento en la emisión de lava, que en su caprichoso avance hacia la costa sepultó el cementerio de Las Manchas. El camposanto de Los Ángeles llevaba sitiado por las coladas 59 días, prácticamente desde la segunda semana de erupción. Un tiempo en el que los palmeros han estado preocupados por el futuro de las 5.000 tumbas que han vuelto a ser enterradas.

La lava que fluye de una nueva fisura localizada este jueves al sur del cono principal de la erupción de La Palma avanza a unos 600 metros por hora, según calcula el Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan). En un nuevo vídeo que ha difundido en las redes sociales se puede apreciar cómo la lava desciende líquida y con rapidez sobre un manto de ceniza.

Respecto a la superficie total de cultivos afectados ya se han superado las 340,59 hectáreas, de las que 211,19 (+4,99) son de plataneras, 60,02 (+0,01) son de viña y 26,4 son de aguacate.

En cuanto a las infraestructuras afectadas, según los datos del Catastro, son ya 1.484 edificaciones, de las que de uso residencial son 1.195 (+2), uso agrícola son 160 (+1), uso industrial son 67, ocio y hostelería son 34, de uso público son 13 y otros usos son 15.

Morcuende señaló también que continua el tremor a nivel bajo y estable, mientras que la sismicidad intermedia sigue baja y estable, pero se ha experimentado una disminución de la profunda. La energía liberada por los eventos sísmicos parece disminuir en los últimos días.

Esta lava discurre a unos 25 metros a la hora, proviene de una gran profundidad, sale muy caliente y, por eso es muy fluida, añade Morcuende. "A primera hora de la mañana, el ritmo era muy elevado aunque ahora parece que se ha ralentizado al haber ganado en viscosidad. "Estamos monitorizando esta nueva colada, que es preocupante, que discurre paralela a la colada 10, y está en una zona que está bastante urbanizada.

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