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ERUPCIÓN EN LA PALMA | La historia detrás de la foto que ha dado la vuelta al mundo

La ‘casa milagro’ de la familia Cocq

La vivienda de una de las fotos más simbólicas del desastre de La Palma pertenece a un matrimonio de octogenarios de Dinamarca que adquirió la finca hace 30 años

La foto en la que aparece la casa de los Cocq rodeada por las coladas de lava del volcán de Cabeza de Vaca. ALFONSO ESCALERO (I LOVE THE WORLD)

«Cuando iba con mis padres y mis hijos lo pasábamos de maravilla en aquellos jardines. Conservo muy gratos recuerdos de la vivienda». Yenny es una de las hijas de los octogenarios daneses Inge y Rainer Cocq, el matrimonio que levantó hace 30 años «la casita», como ellos la llaman, en La Palma. Es la misma vivienda que se ha convertido en un símbolo de esperanza, en medio del desastre de la erupción del volcán de La Palma, gracias a la fotografía que le hizo el lunes desde un helicóptero Alfonso Escalero, coordinador de la empresa audiovisual I Love The World. Yenny, que habla con este periódico desde su residencia de Santa Fe, en Nuevo México (Estados Unidos), no vio la foto hasta que al día siguiente, el martes, se la mandó su amiga Ada Monnikendam desde La Palma. «La mandamos a mis padres y sintieron lo mismo que Ada y yo: una mezcla de alegría, pues la casa se ha salvado –por ahora–, y por encima de todo tristeza por la devastación que deja el volcán y el hecho de que muchos vecinos no han tenido la misma suerte».

La ya conocida como casa milagro seguía resistiendo ayer a las coladas de 10 metros de alto y 800 grados de temperatura que han engullido todo lo que se han topado a su paso. Todo menos esa isla indemne, de 30 por 40 metros, en medio de la cual sobrevive la casa de los Cocq. Inge, Rainer y Yenny la daban por destruida hasta que apareció la ya icónica foto de Alfonso Escalero. «Está siendo muy difícil para mis padres. Cuando la construyeron cumplieron un sueño. No quiero que los llamen porque están muy mayores y lo están pasando muy mal. Son muy sensibles. Tienen amigos en La Palma que lo han perdido todo. Es muy duro», asegura Yenny, una artista que realiza esculturas de bronce y que admite que hace tiempo que no va a La Palma. «Mi padre quería cultivar uvas y cumplió su sueño de tener un viñedo en la Isla. Mi madre también consiguió el suyo: tener un gran jardín que mimar. Todo fue hecho con mucho amor», rememora.

«Sentimos por encima de todo mucha tristeza por los palmeros que lo han perdido todo»

Ada Monnikendam, una holandesa que se instaló en La Palma en 1976, conoce muy bien el amor que pusieron Inge y Rainer en la casita de El Paraíso. Porque el lugar convertido desde el domingo en un infierno se llama El Paraíso. Amiga de los Cocq, fue Ada quien con la empresa de construcción familiar de La Palma levantó el sueño del matrimonio danés. «Querían una casa sencilla, pequeña y confortable, con un gran jardín y terrenos para los viñedos en los más de 3.000 metros cuadrados de finca. Hicimos una casa de arquitectura rural típica canaria, de no más de 45 metros cuadrados, con un salón-dormitorio, una cocina y un pequeño cuarto», detalla Monnikendam.

El martes, Ada estaba repasando en su casa palmera los innumerables vídeos y fotos sobre la erupción en las redes sociales cuando se topó con una imagen que le llamó poderosamente la atención. Al principio tuvo dudas. «¿Será la casa de los Cocq? Pero cuando vi la foto con detalle, y y observé el tejado, la pérgola y las palmeras que flanquean la vivienda, supe que efectivamente era la casa de Inge y Rainer, la misma que habíamos construido hacía tres décadas. Era increíble: cómo se había podido salvar frente a la enorme capacidad destructiva de la lava...». «Ojalá aguante porque tiene un gran valor sentimental», matiza.

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Imágenes aéreas del volcán de La Palma Delegación del Gobierno

Una gran repercusión

Los protagonistas de esta historia se sienten sobrepasados por la repercusión mundial de la foto. «Llevo un día de agobio absoluto. Estoy agotada. Nunca imaginé que iba a recibir tantas llamadas de los medios de comunicación», asegura Ada. El autor de la fotografía estaba ayer todavía más estresado. Después de acudir el lunes a toda prisa a La Palma desde Andalucía, donde realizaba un trabajo audiovisual sobre los parques naturales andaluces con su equipo de I Love The World, Alfonso Escalero volvió ayer a su domicilio en Santa Cruz de Tenerife. Pero el móvil no paraba de sonar. «Me han llamado medios de Argentina, Rusia, Japón, Honduras y no sé cuántos países más. Es que no he tenido ni tiempo de mandarle la foto a la familia Cocq». Además de las llamadas, se acumulan en sus redes miles de mensajes. «Está siendo abrumador pero me alegro de que al menos esta foto se haya convertido en un símbolo de esperanza dentro de la tragedia con la que nos encontramos en La Palma y que nos ha producido a todos los de I Love The World que fuimos a la Isla Bonita un enorme impacto emocional».

Escalero pudo conocer en La Palma a Monnikendam y descubrir con detalle todos los sentimientos que había tras su foto. El programa Por tres razones, de Radio Nacional de España, los había unido el miércoles por primera vez en antena. Tras este contacto, Ada puso a Escalero en contacto con los Cocq. Fue Yenny la que escribió por Instagram al fotógrafo. «Me llamó la atención que Yenny me contara que la foto había dado tanta vida a sus padres. Tanto que han encontrado una poderosa razón para superar los achaques de la edad: quieren volver a La Palma para ver otra vez la casa y visitar a sus amigos palmeros. Ojalá la lava la respete y ellos mantengan la salud para cumplir su deseo», asegura el coordinador de I Love The World, que espera poder enviar lo antes posible a los Cocq una copia con alta resolución.

«Mis padres lograron un sueño con esa vivienda; la hicieron con mucho amor»

Yenny no se ha escapado del agobio por el gran impacto que ha tenido la imagen de la casa milagro, que ayer seguía reproduciéndose por todo el mundo en medios de comunicación y redes sociales. «Hay medios llamando a mis padres a su casa en Dinamarca. Pero ellos no quieren hablar. Renuncian a todo protagonismo. Están demasiado preocupados por lo que está pasando en La Palma y no quieren que su casa ni ellos sean protagonistas. Hay cientos de familias que lo han perdido todo. Eso sí es importante». Ada corrobora que Inge y Rainer quieren mantenerse al margen. «Tienen muchos amigos en La Palma y creen que los palmeros son lo importante. Están sufriendo con ellos en la distancia».

En busca de la calma

Yenny y Ada cuentan que Inge, aficionada a la jardinería, y Rainer, empresario, iban todos los años a la casita. Algunas veces permanecían varios meses; otras, unas semanas. Ella se esmeraba en cuidar las numerosas plantas que tenía en el jardín, con vistas privilegiadas a la costa suroeste de la Isla Bonita; él disfrutaba con las viñas y haciendo muros de piedra. Habían elegido este rincón de los altos del municipio de El Paso porque allí encontraron, como tantos otros extranjeros –principalmente alemanes– todo lo que buscaban: calma, paz, naturaleza, seguridad, aire puro... Su paraíso. El Paraíso. A Rainer Cocq le llamaban la atención, además, los paisajes volcánicos. Pero dejaron de ir a La Palma con la llegada de la pandemia del coronavirus, por las restricciones sanitarias y porque ya están muy mayores.

El matrimonio y su hija Yenny contactan todos los días con Ada para conocer de primera mano la evolución de la actividad del volcán de Cabeza de Vaca. «Preguntan sobre todo por la gente de La Palma, por cómo se encuentran», cuenta Ada, que desconocía si la casita resistía anoche la amenaza de la lava. «Tengo noticias de que seguía resistiendo. Ojalá sobreviva para convertirse en un símbolo eterno», concluye Escalero.

El volcán de La Palma, desde el aire, en el quinto día de erupción AP

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Última actualización 15:41

La deformación de casi diez centímetros del terreno detectada en el área de la erupción volcánica de Cumbre Vieja podría anticipar un aumento del canal de lava o a la apertura o cierre de algún punto de emisión.

La directora en Canarias del Instituto Geográfico Nacional, María José Blanco, ha explicado, junto al director del Plan de Prevención Volcánica de Canarias, Pevolca, Miguel Ángel Morcuende, que esta deformación del terreno ya se ha producido en dos ocasiones y ha estado acompañada de un aumento de la lava y del cierre o apertura del algún punto de emisión, siempre en la zona de exclusión.

La consejera de Economía, Elena Máñez, ha informado de que hasta ayer lunes se habían autorizado 224 peticiones de expedientes de regulación temporal de empleo (ERTE) específicos por la erupción volcánica de La Palmay que aglutinan a 1.071 trabajadores.

 El sistema europeo de satélites Copernicus calcula en 906,8 hectáreas la superficie arrasada por la lava del volcán de La Palma, apenas media hectárea más en un intervalo de 20 horas.

Esta última medición se ha efectuado este martes a las 12.30 hora canaria y mantiene invariable la cifra de edificaciones destruidas, 2.162, y la de 124 posiblemente afectadas.

Científicos del Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona han coordinado los trabajos para convertir un tramo de ocho kilómetros de cable de fibra óptica de La Palma en una red de sensores para monitorizar la actividad sísmica asociada a la erupción del volcán de Cumbre Vieja.

La red geodésica de estaciones instalada en La Palma ha detectado una elevación de más de 10 centímetros en las últimas 24 horas, y una deformación hacia el sur en la estación más próxima a los centros eruptivos del volcán de La Palma, informó el Instituto Geográfico Nacional (IGN).

En lo que se respecta a la sismicidad, los últimos datos del Instituto Geográfico Nacional subrayan que durante la madrugada de este martes se han registrado 36 movimientos sísmicos en La Palma, uno de los cuales, que ha afectado al municipio de Mazo, ha sido de magnitud 4.2 e intensidad 4 y se ha localizado a 36 kilómetros de profundidad.

La nueva ruptura del cono del volcán de La Palma ha propiciado que en las últimas horas una gran cantidad de lava se mueva principalmente hacia el oeste, sobre la colada primigenia y la que discurre por encima de la montaña del municipio de Todoque.

Durante las últimas 24 horas, la evolución de la erupción ha estado marcada por la modificación y reconfiguración del cono principal del volcán, según el último informe del Departamento de Seguridad Nacional (DSN) emitido a las 8:00 de esta mañana, hora peninsular.

Mapa en el que se muestra el avance de la colada del volcán de La Palma

La lava del volcán de La Palma ha sepultado 906,3 hectáreas, 5,1 en las últimas 24 horas, en las que se ha intensificado la emisión de material a través de diferentes orificios en el flanco del cono principal.

Así consta en la última medición efectuada por el sistema europeo de satélites Copernicus a las 16.30 horas de este lunes, que eleva a 2.162 las edificaciones destruidas, 16 más que el anterior recuento, aparte de otras 124 posiblemente afectadas.

Los perros atrapados por la lava en Todoque, La Palma, que fueron rescatados por un grupo de personas anónimas antes de que lo hiciera una empresa de drones, están en "perfecto estado" y "ya estaban previamente bien de salud".

Así lo ha asegurado este lunes el director general de los Derechos de los Animales, Sergio García, quien apunta que "ahora lo que queda es determinar qué se hace con ellos", una decisión que "corresponderá a la administración competente, el Cabildo en este caso, en base al informe haga el Seprona".

Una nueva boca se ha abierto en el flanco del volcán de Cumbre Vieja en torno a las 14.45 horas, según ha informado el Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan), que también ha captado imágenes de un impresionante desbordamiento de lava desde la zona de Tacande.

El Gobierno de Canarias está gestionando la compra e instalación de unas 200 viviendas modulares prefabricadas para afectados por el volcán de La Palma, según anunció este lunes el consejero de Obras Públicas, Transportes y Vivienda, Sebastián Franquis.

La actividad en el nuevo volcán de La Palma se ha vuelto este lunes más violenta. Los científicos del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) muestran a través de su cuenta de Twitter un vídeo en el que se pueden ver las violentas explosiones que se están produciendo en la boca central del volcán. Además, informan de que se ha abierto una nueva boca en el flanco del volcán de La Palma y de que se ha producido un gran desbordamiento de lava.

"Grandes avenidas" de lava procedentes de las fracturas abiertas bajo el cono principal del volcán de La Palma discurren fundamentalmente por la colada primigenia, la que llegó hasta el mar formando una fajana, que ha crecido en las últimas horas.

Ese mayor flujo de lava por la colada que arrasó el barrio de Todoque ha rellenado las islas de vegetación conocidas como 'kipuka', y arrasado las viviendas que habían quedado indemnes, sobre todo en la zona de Alcalá.

"Grandes avenidas" de lava procedentes de las fracturas abiertas bajo el cono principal del volcán de La Palma discurren fundamentalmente por la colada primigenia, la que llegó hasta el mar formando una fajana, que ha crecido en las últimas horas.

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El personal del barco oceanográfico Ángeles Alvariño asistió al buque cisterna que está trabajando para abastecer de agua a las plataneras de la zona de Puerto Naos, mediante la localización y recuperación de un anclaje, que se había extraviado durante una maniobra.

La Consejería de Obras Públicas, Transportes y Vivienda del Gobierno de Canarias ha identificado ya, a través de la labor de la red de trabajadores sociales en la oficina de atención a los afectados, a un total de 154 familias que han perdido su única vivienda a raíz de la erupción volcánica de Cumbre Vieja, una cifra que subirá según vayan recabando más datos.

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