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JOAQUÍN F. SÁNCHEZ COTS*

23 de febrero: 114 años del nacimiento de los 'Rotary Club'

23/feb/19 6:32 AM
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Hace hoy, precisamente hoy, 114 años de la materialización de una idea que ha traído a la humanidad ingentes beneficios: Rotary.

Lo que inicialmente nació como grupo de empresarios y profesionales de Chicago, procedentes de distintos campos profesionales y de empresa que, como premisa, tenían que fomentar la amistad, el compañerismo y la colaboración mutua, en aras de un mejor fin en sus respectivos negocios, al tiempo que propiciaban un retorno beneficioso a la sociedad en la que se asentaban, se convirtió, en un cortísimo espacio de tiempo, en una organización de carácter internacional.

En algo más de 15 años, Rotary había llegado a todos los continentes mediante la formación de los conocidos "Rotary Club", cuyos socios han sido parte de la historia contemporánea, siendo el Rotary Club de Madrid el primero que vio la luz en el continente europeo y que está a punto de ser centenario.

Unos años después, con el inicio de las diferentes contiendas armadas, fueron obligados a cerrar sus puertas. En España, a raíz de la guerra civil y durante la II Guerra Mundial, a los clubes de Alemania, Austria, Italia y Japón, si bien, y asumiendo riesgos, muchos de los socios de algunos de estos clubes, se siguieron reuniendo de manera informal en otro tipo de agrupaciones.

En Santa Cruz de Tenerife, por ejemplo, los socios del Rotary Club de Santa Cruz de Tenerife, tras la orden de cierre por parte de la autoridad militar (1937), siguieron su actividad en el que denominaron "Club Tajinaste", que se reunía en el hotel Pino de Oro y al que, en ocasiones, acudían los rotarios de otros países que estaban de vacaciones en Puerto de la Cruz o Los Cristianos, para "cumplir con la asistencia semanal", a justificar en sus respectivos clubes, de regreso a sus países.

Rotary, en su programa mundial de actuación, se centra en las siguientes áreas de interés: 1.- La Paz, prevención y resolución de conflictos; 2.- Prevención y tratamiento de enfermedades; 3.- Agua y saneamiento; 4.- Salud materno infantil; 5.- Alfabetización y educación básica; 6.- Desarrollo económico e integral de la comunidad.

Con relación a la importancia de la mujer, en Rotary podemos afirmar que ha ido creciendo de manera imparable y cada vez con mayor capacidad de gestión, pues, si bien tardó en incorporarse a la actividad cotidiana de los clubes, se ha ido asentando de tal forma que, desde 1920 hasta el momento, en España, sólo habían llegado a la responsabilidad de la gobernanza María Eugenia Lapeira y María Teresa, mientras que en los dos próximos años llevarán la gobernanza de Rotary España en el Distrito 2201, al que pertenece Canarias, Ana Isabel Puerto Prado, gobernadora electa para el año 2019-2020, del Rotary Club de Gijón, y como gobernadora nominada para el año 2020-2021, Soledad Carrillo del Rotary Club de Burgos.

La actividad rotaria de los clubes canarios nace en 1934, con el nacimiento de los dos clubes decanos de las respectivas provincias (en Las Palmas de Gran Canaria y Santa Cruz de Tenerife), que este año cumplen 85 años (1934-2019), desde la recepción de las cartas constitutivas, habiendo tenido como gobernador del Distrito 2201, a Manuel Florián de Tomás Martí (para el año 2017-2018), socio del Rotary Club de Puerto de La Cruz y en cuyo año de gobernanza (2017-2018) el Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife inauguró la primera rotonda guiada de entrada y salida de Santa Cruz, con el nombre de "Rotonda Rotary Club" y el Cabildo de Tenerife otorgó a los cinco clubes rotarios de la Isla, la "Medalla de Oro de la Isla".

En este momento, Rotary se encuentra en más de 200 países, cuenta con más de 35.000 clubes activos y supera el 1.250.000 rotarios. No obstante, persigue, mediante el crecimiento y mayor inmersión en la comunidad mundial, poder alcanzar objetivos más ambiciosos en ayudas a los desfavorecidos y en situación de precariedad social, por lo que, desde estas líneas, sugerimos un acercamiento por parte de profesionales y empresas de cualquier ámbito de actuación, para colaborar en los proyectos que desde los distintos clubes se ponen en marcha, bien a los efectos de aportaciones económicas a través de la responsabilidad social corporativa (RSC) o, en su caso, con la participación personal.

Por último y para celebrar este 114 aniversario de la creación de Rotary, recordar el lema "Dar de Sí Antes de Pensar en Sí", que hace que el servicio de los rotarios a la comunidad sea a un tiempo "un principio y un fin" que sirva de inspiración al resto de la humanidad.

Felicidades a Rotary.

*Presidente del Comité Imagen Pública de Rotary España

JOAQUÍN F. SÁNCHEZ COTS*