La selección de Brasil sigue contando con una reina llamada Erika de Souza

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Pablo Cormick
FIBA

Las marcas en su cuerpo retratan un largo camino recorrido. Los tatuajes que decoran la piel de Érika De Souza nos guían a través del universo personal y profesional de una leyenda del baloncesto brasileño. Su muñeca izquierda dice «Genair». Doña Genair, la abuela materna de Érika, es la persona más importante para el centro brasileño. “Mi abuela lo es todo para mí. Después de perder a mi madre, decidí seguir jugando y viviendo fuera de mi país debido a mi abuela. Todo lo que hago es por ella, que ya tiene 88 años, porque gracias a ella y a mi madre estoy donde estoy ahora. En su cumpleaños hace siete años, hice este tatuaje con el nombre de mi abuela. Este es el más importante que he tenido porque vivo lejos de ella y su nombre en mi piel me hace sentirla más cerca. Ella vivió conmigo en Valencia durante cuatro meses y cada vez que puedo, y quiere viajar, viene conmigo «. La cantidad de tatuajes que embellecen el cuerpo de Érika es desconocida incluso para el protagonista de esta historia: «Ya he perdido la cuenta , pero tengo mucho porque me encanta. Algunos significan mucho para mí, como los que representan a mis ahijados, los nombres de mis hermanos, mi perro que murió, mi ciudad, los lugares más importantes donde jugué, como Atlanta y Salamanca «.

El Torneo de Precalificación Olímpica Femenina FIBA ​​en Bahía Blanca es uno de los escalones que Érika intenta conquistar para llegar al lugar más alto del mundo: sus cuartos Juegos Olímpicos. La pívot asistió a Atenas 2004, Londres 2012 y Río de Janeiro 2016. Tokio 2020 es su gran objetivo final: “Significaría cerrar el ciclo de mi carrera en el equipo nacional de la mejor manera posible. Después de los Juegos Olímpicos, quiero dejar de jugar para tener hijos. Me casé hace tres años y quiero expandir mi familia. Además del hecho de que mi esposo me entiende, me acompaña y no me presiona, ¡a la edad de 37 años ya quiero ser madre y quiero tener dos! ”.

Además de su extensa carrera, De Souza disfruta cada vez el equipo nacional la llama a jugar: «Han pasado 21 años desde que comencé a jugar con el equipo nacional y me encanta estar con mis compañeros en este entorno y rodeados de jóvenes que transmiten su energía. Cuando llegué al equipo nacional, estaba con Adriana, Paula y Janeth, que fueron todas Campeonas del Mundo en 1994. Pude estar con ellas en la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos. Me ayudaron mucho cuando era muy joven y ahora trato de hacer lo mismo porque tengo más experiencia. Lo único es que no era el compañero de equipo de Hortencia «. 

Destacan en la carrera de Érika las 12 temporadas que jugó en la WNBA. En 2017, en lo que fue su última campaña en los Estados Unidos, fue elegida como una de las mejores 60 jugadoras en la historia de la competencia. El hecho de que el centro haya jugado durante tanto tiempo en la liga más importante del mundo es una gran fuente de orgullo: “Significó mucho. Aprendí de los jugadores que vi en la televisión y me inspiró, como Lisa Leslie, quien fue mi compañera de equipo en Los Angeles Sparks. Mi llegada a la WNBA también abrió las puertas a otros jugadores brasileños como Nadia Colhado, Clarissa Dos Santos y Dantas Damiris, que todavía están allí. Estoy muy agradecido por haber sido parte de esa competencia «.

De Souza también es una parte importante de la historia de la Euroliga, con 10 temporadas en su haber: “Me ayudó mucho porque Europa juega un baloncesto diferente al de Brasil y Estados Unidos. Allí también conocí a excelentes jugadores como Amaya Valdemoro, Elisa Aguilar, Anna Montañana y Elena Tornikidou, una muy buena jugadora rusa que a los 42 años todavía jugaba a un gran nivel. Me encanta jugar en España porque eso me permite traer ese estilo de juego a Brasil «.

Cuando se le pide elegir quiénes son sus ídolos de baloncesto, Érika decide elegir tres: “Alessandra dos Santos, mi compañera de equipo de la selección nacional y de los clubes. Lisa Leslie, con quien pude ganar un anillo de campeonato de la WNBA, lo cual fue algo muy especial para mí porque, con solo 19 años, ya podía disfrutar y jugar con los mejores del mundo. En mi posición, centro, Dennis Rodman. Creo que me hice los tatuajes por él. De Rodman, también tengo el personaje dentro de la cancha, porque lo olvido todo y me concentro en el juego y la cantidad de rebotes que tomo ”.

Érika es una leyenda y una voz con la experiencia para respaldar su análisis del estado actual del baloncesto femenino brasileño: “Hace varios años fue muy, muy bueno. Había jugadoras de todo el mundo en nuestra liga. Ahora no es tan bueno como en sus mejores tiempos, pero creo que lentamente está comenzando a recuperar su nivel. Los éxitos del equipo nacional, como ganar los Juegos Panamericanos y el bronce en la Copa America … Es muy importante recuperar nuestro mejor baloncesto porque traerá patrocinadores y fanáticos. Además, poder traer de vuelta a los jugadores que están en el extranjero para que puedan jugar en la liga sería un gran ejemplo para los más jóvenes «.

Los desafíos que enfrentan las mujeres en el baloncesto brasileño son los mismos que el resto de los deportes femeninos. Esto es lo que De Souza tiene que decir: “En Brasil y en todo el mundo, el baloncesto femenino está un poco triste cuando se compara con los deportes masculinos, donde los jugadores ganan mucho dinero, hay muchos patrocinadores y mucho Más exposición. Nos merecemos el mismo reconocimiento porque también hacemos el esfuerzo de dejar a nuestras familias por mucho tiempo. Lo único que no hacemos es mojar, pero jugamos igual y algunos lo hacen incluso mejor que los hombres. Deberíamos tener las mismas condiciones. Debemos continuar trabajando y luchando para que la situación cambie en algunos años y las mujeres ganen el mismo o más dinero que los hombres «.

Érika ya habría dejado de jugar, pero desea presenciar el momento en que la igualdad de género se hace realidad. Mientras tanto, su carrera legendaria sigue creciendo. Érika de Souza, para siempre.

 

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