Australia, el penúltimo obstáculo hacia la gloria

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Patty Mills, su «matador» y Aron Baynes, el rey de la pintura, el gran peligro del adversario 

Australia vs España, con el recuerdo de la lucha por el bronce de Rio 2016, abrirá la sesión de semifinales del viernes en Pekín en un choque de invictos (viernes Cuatro, 09:00 hc).

Un duelo que otorgará plaza para la gran final del domingo y asegurará al vencedor una medalla en la Copa del Mundo más apasionante de los últimos años.

ÁREA DE COMUNICACIÓN FEB

Sigue aumentando la dificultad del camino inmaculado de España en la Copa del Mundo 2019. Después de la brillantez de la segunda fase en Wuhan, y la eficacia del partido de cuartos en Shanghái, la selección española necesita de todo su arsenal para superar a la potente Australia y llegar a su segunda final en su historia en un Mundial.

Con la clasificación para Tokio 2020 en el bolsillo, y mirando de reojo a los grandes favoritos luchando por la 5ª plaza, España afronta con cierta tranquilidad un partido ante un rival de primerísimo nivel. Australia llega a Pekín después de ser primero del Grupo H, uno de los más potentes de la primera fase, superando a Senegal, Canadá y Lituania. En la segunda fase derrotó a la República Dominica y Francia (en uno de los grandes encuentros del torneo). Finalmente, en cuartos de final superaron en un choque muy sólido la resistencia de la República Checa.

Bajo las órdenes de Andrej Lemanis, seis temporadas al frente de los Boomers, Australia se está comportando como un equipo muy sólido en China. Patty Mills es el encargado de la anotación (22.2 puntos por partido); Aron Baynes es el dominador de la pintura (13.3 puntos + 5.8 rebotes); Joe Ingles aparece en los momentos importantes (10.5 puntos, 5.7 rebotes y 5.8 asistencias), Matthew Dellavedova ayuda en las dos partes de la pista y Chris Goulding es el peligro desde los 6.75. Australia promedia los 90 puntos anotados por encuentro (sólo por detrás de Serbia y Nueva Zelanda) con un buen porcentaje del 40% en triples.

Sergio Scariolo ha afirmado que esta semifinal significa para el equipo “una gran ilusión, una sensación de orgullo y de satisfacción por el trabajo realizado. Nos ha tocado un rival durísimo, pero tenemos que saber competir y jugar ante un equipo que nos supera bastante en tamaño y en dimensión física, sobre todo en los puestos interiores.” El seleccionador alaba el juego realizado por Australia y afirma que “vienen de hacer un gran campeonato, sin perder un solo partido, superando a grandes equipos. Tenemos la tranquilidad de estar clasificados para los Juegos y podemos intentar dar un paso más.”

España domina la serie con un total de 15 victorias y 3 derrotas, reduciéndose a un balance de 7-2 en partidos oficiales. En el recuerdo de todos está el partido por el bronce en los Juegos de Río, con un resultado favorable para España (89-88), dos tiros libres de Sergio Rodríguez y un robo de balón providencial de Víctor Claver. España también venció en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 (82-70) y la última derrota data de los Juegos de Sidney 2000 (80-91).

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Los precedentes: Balance de 7-2 para ESPAÑA

21 años después, España y Australia vuelven a encontrarse en una Copa del Mundo. La semifinal que se disputará en Pekín este viernes 13 a las 10:00 horas (09:00 en Canarias) y que se verá en directo a través de Cuatro marcará el enfrentamiento número 19 entre ambos países. El primero desde aquel ajustado encuentro en Río 2016 que acabó decidiendo un robo de Víctor Claver en el último suspiro y que dio el bronce olímpico a la Selección.

En lo que se refiere a enfrentamientos oficiales, aquel disputado en Brasil supuso el noveno. El balance es favorable para la Selección: siete victorias por apenas dos derrotas. El primer duelo en competición oficial dato del Preolímpico disputado en Monterrey, torneo en el que la Selección sacó el billete para los Juegos de México, los segundos en la historia de la Absoluta (los de Tokio serán los decimoterceros). Con la excepción de los Juegos de Seúl 1988 y Sídney 2000, en la que el triunfo fue a parar para los ausiess, la moneda siempre cayó del lado de la Selección en las otras cuatro citas olímpicas.

En lo concerniente a los Mundiales, sólo existen dos precedentes. Tanto en el Colombia 1982 que tan buenos recuerdos guarda para España y que dio una cuarta plaza que, como mínimo, será igualada este fin de semana; y en el de Grecia 1998, la victoria fue para la Selección. En Atenas no pudo haber un marcador más ajustado. Un 77-76 en el que una canasta de Alfonso Reyes tras asistencia de Nacho Rodríguez cerró la cuenta del equipo que por entonces dirigía Lolo Sainz.

Pero primer partido entre España y Australia fue amistoso y hay que remontarse al 11 de diciembre de 1962. En Manila (Filipinas), la Masculina se impuso por 86-71 para abrir un balance que es de 15-3 para España.

Individualmente, el récord anotador de un internacional en un encuentro ante Australia llegó en el último enfrentamiento. En Río, Pau Gasol aportó 31 puntos para superar los 27 que contabilizó el recientemente fallecido Chico Sibilio en el Mundobasket 1982. Epi, con 26 en ese mismo encuentro, completa el podio.

Todos los España-Australia oficiales

3 de octubre de 1968: España 85 – Australia 66 (Preolímpico)
27 de agosto de 1972: España 79 – Australia 74 (Juegos Olímpicos)
22 de agosto de 1982: España 99 – Australia 87 (Copa del Mundo)
6 de agosto de 1984: España 101 – Australia 93 (Juegos Olímpicos)
26 de septiembre de 1988: España 74 – Australia 77 (Juegos Olímpicos)
30 de julio de 1998: España 77 – Australia 76 (Copa del Mundo)
25 de septiembre de 2000: Australia 91 – España 80 (Juegos Olímpicos)
31 de julio de 2012: España 82 – Australia 70 (Juegos Olímpicos)
21 de agosto de 2016: España 89 – Australia 88 (Juegos Olímpicos)

Balance total (incluye amistosos): España domina 15-3
Balance en la Copa del Mundo: 2-0
Balance en partidos oficiales: 7-2
Balance en amistosos: 8-1

Australia en la Copa del Mundo

Pase lo que pase en este desenlace de la Copa del Mundo 2019, Australia ya ha conseguido la mejor clasificación de su historia en un Mundial al mejorar el quinto puesto que logró en Canadá 1994 y Colombia 1982. Esta es su duodécima participación en el campeonato. Desde que debutó en la edición de 1970 celebrada en Yugoslavia, los ausiess únicamente han faltado en Indianápolis 2002.

España en semifinales

La de este viernes en Pekín será la semifinal número 23 con la Selección como protagonista en una Copa del Mundo, Juegos o Eurobasket. El balance es favorable de 14-8. En la única semifinal mundialista, España se impuso a Argentina (75-74) en Japón 2006. Aunque eso sí, los de Scariolo tratarán de romper ante Australia una racha negativa de dos derrotas consecutivas (Juegos 2016 y Eurobasket 2017) en la antesala de la final.

ESPAÑA-AUSTRALIA / viernes 09:00 hora canaria (Cuatro)
 
  ESPAÑA
1  Quino Colom
5  Rudy Fernández
8  Pau Ribas
9  Ricky Rubio
10  Víctor Claver
13  Marc Gasol
14  Willy Hernangómez
18  Pierre Oriola
22  Xavi Rabaseda
23  Sergio Llull
33  Javier Beirán
41  Juancho Hernangómez
ENT  Sergio Scariolo

AUSTRALIA
2  Nathen Sobey
3 Cam Gliddon
4 Chris Goulding
5 Paty Mills
6 Andrew Bogut
7 Joe Ingles
8 Matthw Dellavedova
11 Nic Kay
12 Aron Baynes
20 David Barlow
34 Jack Landale
55 Mitch Creek

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