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La falta sueño afecta al sistema genético más lo que creía la medicina

Madrid, Europa Press
18/ene/18 11:59 AM
eldia.es
En las Unidades del Sueño de los hospitales se trata a pacientes con dificultades para dormir./Cedida

Los efectos de un sueño insuficiente en el sistema genético son mucho mayores de lo que se sabía hasta ahora, según ha explicado el doctor del Centro de Genómica Integral de la Universidad de Laussanne (Suiza), Paul Franken.

El experto ha presentado, en el marco del 'I Simposio Internacional sobre Patología del sueño, de la neurobiología a las manifestaciones sistémicas', organizado por la Fundación Ramón Areces y el Instituto de Investigaciones del Sueño (IIS), una serie de estudios que demuestran que una supresión de sueño del 50 por ciento puede llegar a alterar hasta el 80 por ciento del transcriptoma, es decir del conjunto de genes que se están expresando en un momento dado en una célula.

Durante el congreso, que cuenta con el aval de la Sociedad Española de Sueño (SES), investigadores de primera fila mundial analizarán además otras cuestiones, como la relación existente entre la falta de sueño y la actividad metabólica.

"Se ha hablado bastante de cómo la genética influye en el sueño, pero muy poco a la inversa, es decir de cómo el sueño, y la falta del mismo, influyen en nuestros genes y hace que incluso algunos genes que no son anómalos funcionen de manera anómala", ha puntualizado el director del IIS y responsable científico del encuentro, Diego García-Borreguero.

La alteración en el funcionamiento de estos genes no es solamente un problema en sí mismo, sino que afecta directamente a funciones metabólicas, según ha señalado García-Borrero. Así, los estudios del doctor Franken han demostrado que la privación de sueño afecta al gen ACOT1, implicado en la conversión de los ácidos grasos libres (FFA).

En la misma línea, se ha observado que, en humanos, la privación de sueño aumenta la FFA circulante, y que tanto los niveles elevados de FFA como la restricción del sueño predisponen a enfermedades metabólicas, entre ellas la diabetes de tipo 2. CAUSAS DEL SUEÑO

Durante la reunión se presentarán además distintos análisis de los mecanismos implicados en la iniciación y el mantenimiento del sueño. El doctor de la Universidad Autónoma de Madrid, Miguel Garzón, expondrá en este sentido estudios que explican a escala molecular por qué la presión de sueño aumenta de manera progresiva según se va incrementando el tiempo que hace que no dormimos, es decir, por qué tenemos sueño.

"Cuánto más tiempo estamos despiertos, más metabolitos tóxicos acumulamos y más se incrementa la necesidad de dormir. Esta investigación contribuye de manera muy importante a aclarar una de las funciones del sueño, en el sentido de que se trata de un proceso de detoxificación que hace una limpieza de esos metabolitos, con lo que disminuye la presión de sueño", ha señalado García-Borreguero.

TRASTORNOS DEL SUEÑO EN LA INFANCIA

El doctor de la Harvard Medical School y del Hospital Infantil de Boston, Dennis Rosen, mostrará los resultados de un reciente estudio sobre las consecuencias de no reconocer y tratar los trastornos comunes del sueño en niños y adolescentes.

"En los últimos años se acumula más y más evidencia que varios de los trastornos del sueño que se presenten en la infancia pueden tener efectos a largo plazo que pueden persistir en la edad adulta como obesidad, enfermedad metabólica, cambios cerebrales no reversibles, así como mayor riesgo de enfermedad mental y de abuso de sustancias en el futuro", ha concluido el experto.

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