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El coste anual de las pandemias supera los 639.000 millones de euros

Madrid, Otr/Press
21/may/16 9:09 AM
eldia.es

El costo anual de las pandemias entre moderadamente graves y graves en todo el mundo asciende a unos 639.716 millones de euros, lo que representa el 0,7% del producto interno bruto (PIB) mundial, pero una pandemia de extrema gravedad, como la de gripe española de 1918, podría costar hasta un 5% del PIB mundial, es decir, casi 4 billones de dólares.

Para hacer frente a este problema, el Grupo Banco Mundial ha lanzado el Mecanismo de Financiamiento de Emergencia para Casos de Pandemia (MFEP), un innovador instrumento de financiamiento internacional de rápido desembolso diseñado para proteger al mundo contra pandemias letales, a través del cual se creará el primer mercado de seguros contra el riesgo de pandemia.

Japón, que ejerce la presidencia del Grupo de los Siete (G-7), comprometió el primer monto de financiamiento para la nueva iniciativa por valor de 50 millones de dólares 50.000.000 (44,5 millones de euros).

El anuncio se prodce una semana antes de la Cumbre del G-7, que se llevará a cabo el 26 y 27 de mayo en Ise-Shima (Japón). Los líderes del G-7 habían urgido al Grupo Banco Mundial a desarrollar la iniciativa durante la cumbre celebrada en mayo de 2015 en Schloss-Elmau, Alemania.

"Las pandemias representan una de las principales amenazas a la vida de las personas y a la economía, y por primera vez contaremos con un sistema a través del cual se podrá hacer llegar financiamiento y equipos de expertos a los sitios donde se producen los brotes antes que se salgan de control", afirmó Jim Yong Kim, presidente del Grupo Banco Mundial, quien destacó que la crisis del ébola en Guinea, Liberia y Sierra Leona "nos enseñó que debemos estar mucho más atentos a los brotes y responder de inmediato para salvar vidas y también para proteger el crecimiento económico".

Tan solo durante los últimos dos años, se han registrado amenazas de pandemia tales como la devastadora crisis del ébola en África occidental --que paralizó las economías de Guinea, Liberia y Sierra Leona y significó una pérdida estimada de 2.495 millones de euros en el PIB (534 millones en Guinea, 267 millones en Liberia y 1.693 millones en Sierra Leona)--, el brote de MERS, que perjudicó la economía de Corea del Sur, y el de virus del Zika, que se expande en América y pone en riesgo a miles de niños aún no nacidos.

Tras la crisis del ébola, durante el último año se organizaron cuatro paneles de expertos internacionales en los que se concluyó que el mundo debía ampliar urgentemente su capacidad para generar una respuesta rápida frente a los brotes, antes de que se conviertan en pandemias más letales y costosas.

El Grupo Banco Mundial estima que, si el MFEP hubiera estado en funcionamiento a mediados de 2014, cuando el brote de ébola se propagaba rápidamente en África occidental, podría haber movilizado un monto inicial de 89 millones de euros ya en julio, lo que habría permitido limitar drásticamente la difusión y la gravedad de la epidemia.

En la realidad, no se recibieron montos de esa envergadura sino hasta tres meses después. Durante ese período de tres meses, el número de casos de ébola se decuplicó. Hasta la fecha, la epidemia de ébola se ha cobrado más de 11.300 vidas y ha costado al menos 8.900 millones de euros. La asistencia internacional destinada a la respuesta a la crisis del ébola y la recuperación posterior ha superado, en total, los 6.237 millones de euros, según los datos del Banco Mundial, recogidos por OTR/Press.

REASEGUROS Y BONOS.

El nuevo mecanismo permitirá acelerar tanto las respuestas de los países como la de la comunidad internacional ante futuros brotes de enfermedades que podrían llegar a convertirse en pandemias. Fue diseñado y formulado en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el sector privado, e incorporará un nuevo nivel de rigor tanto en el financiamiento como en la respuesta.

"En los últimos años se ha observado un notable resurgimiento de la amenaza asociada a la aparición o reaparición de enfermedades infecciosas", señaló Margaret Chan, directora general de la OMS. "La OMS respalda el Mecanismo de Financiamiento de Emergencia para Casos de Pandemia como una contribución esencial a la seguridad sanitaria mundial y una línea de defensa crucial contra los patógenos de alto riesgo".

El MFEP consta de un servicio de seguros que combina financiamiento de los mercados de reaseguros con fondos obtenidos por los bonos para pandemias (catástrofes) emitidos por el Banco Mundial, y de un servicio complementario de efectivo. Esta será la primera vez que se empleen los bonos para catástrofes con el fin de combatir enfermedades infecciosas. En caso de que se produzca un brote, a través del MFEP se entregarán rápidamente fondos a los países y a los organismos internacionales de respuesta calificados.

El servicio de seguros ofrecerá una cobertura de hasta 445,5 millones de euros durante un período inicial de tres años en caso de que se produzcan brotes de enfermedades infecciosas con altas probabilidades de generar epidemias importantes, entre las que figuran los nuevos Orthomyxovirus (por ejemplo, nuevos virus de gripe pandémica A, B y C), Coronaviridae (por ejemplo, síndrome respiratorio agudo severo, síndrome respiratorio de Oriente Medio), Filoviridae (por ejemplo, ébola y Marburgo) y otras enfermedades zoonóticas (por ejemplo, fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, fiebre del Valle de Rift y fiebre de Lassa).

Diversos factores paramétricos diseñados a partir de datos de acceso público determinarán el momento en que se entregarán los fondos, según la magnitud, la gravedad y la difusión del brote.

Mediante el servicio complementario de efectivo se brindará financiamiento en condiciones más flexibles para hacer frente a un conjunto más amplio de nuevos agentes patógenos, que quizás aún no cumplan con los criterios de activación del componente de seguro.

Los 77 países que reúnen las condiciones para recibir financiamiento de la Asociación Internacional de Fomento, el fondo del Grupo Banco Mundial para los países más pobres, serán los que podrán recibir cobertura del MFEP. Se espera poner en funcionamiento este mecanismo en el curso de este año.