Sociedad

Vietnam mantiene su hábito de comer gato pese a la prohibición

Su consumo es ilegal desde 1998, pero muchos vietnamitas hacen caso omiso y comen carne de gato frita, a la parrilla o en salsa.
Efe, Vietnam
25/ago/15 0:59 AM
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Frita, a la parrilla o en salsa, la carne de gato mantiene su popularidad en Vietnam, pese a que su consumo es ilegal desde hace casi dos décadas. La prohibición, promulgada por el Gobierno en 1998 para frenar las plagas de ratas en los arrozales no parece preocupar a los 4 amigos que comparten varios platos de gato en un restaurante especializado a las afueras de Ho Chi Minh (antes Saigón).

Cada pocos minutos dan un respiro a sus mandíbulas y brindan con un licor fabricado con la bilis del felino, a la que atribuyen grandes beneficios para la salud.

"Vengo aquí casi todas las noches, creo que como unos 25 gatos al mes. Nunca me canso de venir a este restaurante porque saben preparar el gato de muchas maneras distintas", dice Tien, un hombre de 30 años. El cartel de la entrada, con la imagen de un gato y a la inscripción "restaurante de bebé tigre" (forma popular de referirse a estos felinos) deja poco espacio para la ambigüedad.

En la trastienda de esta nave industrial reconvertida en restaurante, media docena de gatos de mirada perdida pasan sus últimas horas arrimados los unos a los otros, a la espera de ser sacrificados y preparados para los clientes.

El dueño del establecimiento, que lleva abierto una década, elude revelar el origen de los animales, pero Tien no alberga dudas.

"Tienen una carne muy tierna pero firme, no vienen de ninguna granja. Son gatos callejeros o criados en hogares. Sé que hay gente que se dedica a capturarlos para venderlos en los restaurantes", afirma.

La teoría del comensal es confirmada por la Asociación de Protección Canina de Asia (ACPA), que ha realizado investigaciones sobre la carne de gato en Vietnam. Le Quoc Chinh, coordinador de la organización, asegura que en Vietnam no existen granjas de gatos y la mayor parte de la carne proviene de animales callejeros o pertenecientes a particulares, con los consiguientes riesgos sanitarios.

"Muchos son secuestrados, pero en la mayoría de los casos es el dueño del animal quien lo vende. No los tratan como mascotas, sino que los tienen en casa para controlar a los roedores. Por eso no les importa deshacerse de ellos a un precio de entre 7 y 10 dólares por kilo, más cara que otras carnes", explica.

No obstante, la organización cree que numerosos restaurantes del norte de Vietnam se nutren de gatos criados en explotaciones de otros países de la zona. Esas sospechas se reafirmaron el pasado enero, cuando la Policía interceptó en Hanoi un cargamento de tres toneladas de gatos vivos provenientes de China.

"Las autoridades creen que esos animales fueron criados en granjas. Estaban muy débiles, casi no podían moverse, es posible que los criaran en jaulas muy pequeñas, como si fueran pollos", aventura Chinh. En cuanto a la prohibición gubernamental, explica que nunca llegó a tener un efecto real y los restaurantes especializados funcionan sin ningún impedimento por todo Vietnam, especialmente en el norte.