Santa Cruz de Tenerife

"Gran impacto económico" en La Palma con la instalación de los telescopios Cherenkov

Santa Cruz de la Palma, Europa Press
9/nov/17 17:04 PM
eldia.es

El investigador principal de CTA (Cherenkov Telescope Array) en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Ramón García López, señala que la red de telescopios CTA "es ciencia, pero no solo eso", ya que su instalación en el Observatorio del Roque de los Muchachos "va a suponer un gran impacto económico" en La Palma.

"Poner estos telescopios en marcha y mantenerlos durante al menos 30 años, aparte del personal científico y técnico que se va a necesitar, repercutirá positivamente a distintos niveles", afirma en una entrevista.

La Red de Telescopios Cherenkov la constituye un conjunto de más de 100 telescopios distribuidos entre La Palma y Chile que estudiarán el Universo a la más altas energías: los rayos gamma.

Parte del Consorcio científico que respalda esta iniciativa se reúne estos días en la isla para poner en común los últimos avances e identificar las dificultades pendientes de resolver hasta terminar su instalación.

"Desde el punto de vista científico, es un macroproyecto con el que esperamos hacer ciencia puntera y llevar a cabo descubrimientos hasta ahora imposibles con la instrumentación actual", añade Ramón García López.

No obstante, apunta, "somos conscientes de que una instalación de estas dimensiones afectará a la vida de los palmeros, y nuestra intención es que aportemos mucho más que conocimiento, fomentemos el empleo y atraigamos industria que dinamice la economía".

En este observatorio mundial trabajan más de 1.400 personas de 32 países, y solo estos días, más de 200 investigadores del Consorcio se han reunido en la isla.

"El impacto económico a corto plazo de actividades como ésta es evidente, pero a largo plazo se espera uno mayor y harán falta empresas, servicios y personal que se radiquen aquí para satisfacer la demanda que generará CTA", explica.

En esa línea, señala que no hay ninguna empresa en La Palma que pueda mantener los centenares de segmentos que forman los espejos de los telescopios Cherenkov, y hay que recurrir a instalaciones en el extranjero.

"Lo ideal sería atraer empresas españolas que se radiquen en la isla y que vean en ello un negocio. Todos los telescopios del Observatorio del Roque de los Muchachos necesitan mantener regularmente sus espejos por lo que esta futura empresa podría extender sus servicios al resto, no solo a la red CTA", indica.

IMPACTO TURÍSTICO

El mantenimiento de las instalaciones también creará nuevos puestos de empleo, no solo para personal científico, recordando que cuando cerró la fábrica de tabaco Philip Morris, parte del personal técnico que se quedó sin trabajo se incorporó al equipo del Gran Telescopio CANARIAS (GTC) aunque no tuvieran conocimientos de Astronomía.

"Esto demuestra que hay gente preparada en La Palma para trabajar en este observatorio y que CTA puede suponer una oportunidad de empleo", destaca, al tiempo que resalta que desde un punto de vista turístico, el Observatorio del Roque de los Muchachos ha contribuido de forma significativa "a situar a la isla de La Palma en el mapa".

"Ha atraído a mucha gente, que quizá descubran aspectos de la isla que desconocían, aumentando sus posibilidades de proyección internacional", apunta.