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Continúan las negociaciones comerciales entre Canadá y EEUU

Washington, Reuters/Ep
7/sep/18 7:24 AM
eldia.es

Los principales negociadores de Estados Unidos y Canadá han avanzado este jueves en las conversaciones para rescatar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), pero algunos problemas han obstaculizado un acuerdo, entre ellos, los relativos a productos lácteos y cómo resolver futuras disputas.

Una fuente estadounidense familiarizada con las reuniones en Washington ha informado de que no está claro si las partes podrán cerrar sus brechas respecto al TLCAN o si el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, optará por un acuerdo comercial bilateral únicamente con México.

"Tenemos tres problemas: el Capítulo 19, los temas culturales y los productos lácteos", ha sostenido la fuente. "Parte de nuestro problema es que Canadá ha estado retrocediendo en sus compromisos (sobre los productos lácteos)", ha aseverado. El Capítulo 19 del TLCAN rige cómo resolverlas disputas de los países que integran el pacto.

Trump ha establecido esta semana como fecha límite para alcanzar un acuerdo, lo que ha llevado a los colaboradores del representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lighthizer, y a los de la ministra de Asuntos Exteriores de Canadá, Chrystia Freeland, a trabajar hasta esta noche para encontrar formas de avanzar.

Tras una breve reunión con Lighthizer en las oficinas del Representante de Comercio de Estados Unidos (USTR, según sus siglas en inglés) este jueves por la tarde, Freeland ha afirmado: "Estamos avanzando bien".

La ministra canadiense ha reiterado que las discusiones del día fueron "constructivas y productivas" en medio de una atmósfera de "buena voluntad de ambas partes". Además ha rechazado discutir sobre asuntos específicos que se están negociando, pero ha recalcado que las conversaciones se reanudarán este viernes.

El Gobierno de Estados Unidos acusa a Canadá de discriminar las exportaciones de productos lácteos estadounidenses. También quiere poner fin a los paneles de arbitraje del Capítulo 19 para resolver las disputas sobre aranceles 'antidumping', algo que Canadá ha usado para defender sus exportaciones de madera a Estados Unidos, pese a las acusaciones de Washington de que la madera canadiense está injustamente subsidiada.

El mandatario estadounidense ha amenazado con seguir adelante con un acuerdo bilateral con México, y eliminar el tripartito TLCAN de casi 25 años de antigüedad y que implica 1,2 billones de dólares en comercio. Washington y Ciudad de México llegaron a un acuerdo sobre la revisión del TLCAN la semana pasada, aumentando la presión para que Canadá acepte los nuevos términos.

Canadá quiere una exención permanente de los aranceles de acero y aluminio aplicadas por Trump, además de la eliminación de la amenaza de tarifas automotrices. También quiere continuar con las protecciones para su industria láctea y defender las exportaciones de madera a Estados Unidos, que se han visto afectadas con aranceles.

El magnate neoyorquino ha notificado al Congreso de Estados Unidos que tiene la intención de firmar el acuerdo comercial alcanzado la semana pasada con México a finales de noviembre, y las autoridades han señalado que el texto se publicaría alrededor del 1 de octubre.

Los negociadores han superado varios plazos desde que comenzaron las conversaciones para actualizar el TLCAN en agosto del 2017. A medida que el proceso avanza, algunos en Washington insisten en que Trump no podría retirarse del acuerdo sin la aprobación del Congreso.