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RUGBY MUNDIAL

Duelo de hemisferios en los cuartos de final del Mundial de rugby

Jorge Peris, Londres, EFE
16/oct/15 19:41 PM
eldia.es

Por segunda vez en la historia de las Copas del Mundo de rugby, los cuatro duelos de cuartos de final, que se disputan entre mañana y el domingo en Londres y Cardiff, enfrentan a selecciones del hemisferio norte y sur.

En el Mundial de Francia 1999 fueron las selecciones del sur las que se impusieron en tres de los cuatro encuentros, con victorias de Australia (24-9 a Gales), Sudáfrica (44-21 a Inglaterra) y Nueva Zelanda (30-18 a Escocia).

El único triunfo del hemisferio norte llegó gracias al XV del Gallo, que se impuso a Argentina por un contundente 47-26.

Ahora, 16 años después, ninguno de los cuatro enfrentamientos de cuartos tienen un favorito claro, y tanto Gales, Francia, Irlanda y Escocia confían en superar a un sur que ha dominado en los últimos dos Mundiales.

- Sudáfrica vs. Gales (Estadio de Twickenham, Londres. 15:00 GMT)

La mermada, por las lesiones, selección de Gales se mide en Twickenham, escenario de la famosa victoria sobre Inglaterra en la fase de grupos) con Sudáfrica, un equipo que ha ido de menos a más en el torneo.

Los Dragones solo han conseguido derrotar a los Springboks, campeones del mundo en 1995 y 2007, en dos de los 30 test disputados; la última vez el pasado mes de noviembre en Cardiff.

En su camino hasta los cuartos de final, los europeos han sumado tres victorias -Uruguay (54-9), Inglaterra (25-28) y Fiji (23-13)- y una derrota -Australia (15-6)-, mientras que los africanos se rehicieron de su sorprendente caída ante Japón (32-34) para barrer a Samoa (46-6), Escocia (34-16) y Estados Unidos 64-0) y liderar el grupo B.

- Nueva Zelanda vs. Francia (Estadio del Milenio, Cardiff. 19:00 GMT)

El vigente campeón del mundo y el actual subcampeón se enfrentan en Cardiff con la ansiada semifinal en el punto de mira. Los All Blacks, imperiales en esta Copa del Mundo, son los claros favoritos frente a un XV del Gallo que no los derrota desde 2009.

Desde entonces, los 'kiwis' se han impuesto a los 'bleus' en ocho test consecutivos, incluida la final del Mundial de hace cuatro años (7-8).

Nueva Zelanda llega a los cuartos de final después de sumar cuatro victorias en la fase de grupos -Argentina (26-16), Namibia (58-14), Georgia (43-10) y Tonga (47-9), mientras que Francia fue segunda en el grupo D, con tres triunfos -Italia (32-10), Rumanía (38-11) y Canadá (41-18)- y una caída -Irlanda (9-24)-.

- Irlanda vs. Argentina (Estadio del Milenio, Cardiff. 12:00 GMT)

El XV del Trébol es el único combinado europeo de los cuatro en competición que tiene un récord positivo ante su rival, al que lo ha derrotado en diez de los 15 test disputados.

Sin embargo, en las Copas del Mundo son los Pumas los que dominan a los irlandeses, a los que han ganado en dos de tres encuentros entre ambos: en los cuartos de final de Gales 1999 (28-24) y en la fase de grupos de Francia 2007 (30-15).

Desde entonces, los del Trébol se han impuesto en cinco test consecutivos a los Pumas, dos de ellos en junio de hace dos años.

Irlanda logró el pase a cuartos como líder de grupo tras superar a Canadá (50-7), Rumanía (44-10), Italia (16-9) y Francia (9-24); Argentina, por su parte, fue segunda, tras caer con Nueva Zelanda (26-16) y ganar a Georgia (54-9), Tonga (45-16) y Namibia (64-19).

- Australia vs. Escocia (Estadio de Twickenham, Londres.

A priori, el duelo más desequilibrado de los cuartos de final, puesto que el XV del Cardo solo ha conseguido imponerse a los Wallabies en nueve de los 28 test jugados hasta ahora.

Los británicos, que fueron segundos del grupo B tras ganar a Japón (45-10), Estados Unidos (39-16) y Samoa (33-36) y caer con Sudáfrica (34-16), han ganado sin embargo a los oceánicos en dos de los últimos tres encuentros disputados.

Los Wallabies, que buscan su tercera corona mundial después de las conseguidas en 1991 y 1999, llegan al choque de cuartos de final tras realizar una fase de grupos inmaculada, con victorias sobre Fiji (28-13), Uruguay (65-3), Inglaterra (13-33) y Gales (15-6), liderando el 'grupo de la muerte'.

Cuartos de final de la Copa del Mundo Inglaterra 2015:

.Sábado, 17 de octubre: Sudáfrica-Gales (15:00 GMT) y Nueva Zelanda-Francia (19:00 GMT).

.Domingo, 18 de octubre: Irlanda-Argentina (12:00 GMT) y Australia-Escocia (15:00 GMT).

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