Sociedad

La lluvia creó los antiguos valles fluviales de Marte

Madrid, Europa Press
29/jun/18 13:12 PM
eldia.es
NASA / JPL / ASU

Marte tiene huellas de estructuras parecidas a las redes fluviales de en la Tierra. Según un nuevo estudio, fueron creadas sobre todo por la lluvia, más que por fusión de hielo bajo la superficie.

Durante años, los científicos han estado debatiendo sobre la fuente de origen de esta agua: ¿fue el agua de lluvia la que causó que las corrientes y los ríos fluyesen? ¿O el hielo de agua en el suelo se derritió debido a la actividad volcánica y se filtró para formar ríos? Cada uno de estos escenarios conduce a una conclusión completamente diferente sobre la historia climática del planeta rojo.

Un nuevo estudio ahora sugiere que la estructura de ramificación de las antiguas redes fluviales en Marte tiene sorprendentes similitudes con los paisajes terrestres áridos.

Esto ha sido demostrado en un reciente artículo publicado en Science Advances por el físico Hansjörg Seybold del grupo de James Kirchner, profesor del Tecnológico de Zurich (ETH) en el Instituto de Ecosistemas Terrestres, y el especialista planetario Edwin Kite de la Universidad de Chicago.

Utilizando estadísticas de todos los valles fluviales mapeados en Marte, los investigadores concluyen que los contornos aún visibles en la actualidad deben haber sido creados por la escorrentía superficial de agua (lluvia). En consecuencia, la influencia de la filtración del agua subterránea desde el suelo puede excluirse como un proceso dominante para dar forma a estas características.

La distribución de los ángulos de ramificación de los valles en Marte es muy similar a la que se encuentra en los paisajes áridos de la Tierra. Según el autor principal Seybold, esto implica que debe haber habido un entorno hidrológico similar con eventos de lluvias esporádicas esporádicas en Marte durante un período prolongado de tiempo y que esta agua de lluvia puede haberse escurrido rápidamente sobre la superficie que forma las redes de valles.

Así es como se desarrollan los valles de los ríos en las regiones áridas de la Tierra. Por ejemplo, en Arizona, los investigadores observaron los mismos patrones de redes de valles en un paisaje donde los astronautas se están entrenando para futuras misiones a Marte. Los valles en las regiones áridas se bifurcan en un ángulo estrecho.

Los ángulos de ramificación en Marte son comparativamente bajos. Por lo tanto, Seybold descarta la influencia de la extracción de agua subterránea como el principal proceso de formación de canales en Marte. Las redes fluviales que están formadas por aguas subterráneas reemergentes, como las que se encuentran, por ejemplo, en Florida, tienden a tener ángulos de ramificación mucho más amplios entre los dos afluentes y no coinciden con los ángulos estrechos de las corrientes en las zonas áridas.

Condiciones como las que se encuentran en los paisajes áridos terrestres de hoy en día probablemente prevalecieron en Marte solo durante un período relativamente corto hace unos 3.600 a 3.800 millones de años. En ese período, la atmósfera en Marte pudo haber sido mucho más densa de lo que es hoy. "Investigaciones recientes muestran que debe haber habido mucha más agua en Marte de lo que se suponía anteriormente", dice Seybold.

LA EVAPORACIÓN HIZO LLOVER

Una hipótesis sugiere que el tercio norte de Marte estaba cubierto por un océano en ese momento. El agua se evaporó, se condensó alrededor de los altos volcanes de las tierras altas al sur del océano y condujo a fuertes precipitaciones. Como resultado, se formaron ríos, que dejaron rastros que todavía se pueden observar en Marte hoy.

La gran pregunta es dónde ha desaparecido el agua con el tiempo. "Es probable que la mayor parte se evapore en el espacio. Pero aún podría encontrarse en las cercanías de Marte", dice el físico. "Pero esta es una pregunta para una futura misión espacial".