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Uno de cada tres europeos pueden estar expuestos al amianto en el trabajo

Madrid, Europa Press
5/may/15 10:26 AM
eldia.es

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado de que, aproximadamente, un tercio de los 900 millones de personas en la Región Europea están expuestos al amianto al vivir en países donde aún no se ha prohibido el uso de todas las formas de asbesto, y esto los expone sobre todo en los ámbitos laborales.

"No podemos permitirnos perder casi 15.000 vidas al año en Europa, especialmente los trabajadores con enfermedades causadas por la exposición al amianto. Cada muerte a causa de enfermedades relacionadas con el amianto es evitable", ha afirmado Zsuzsanna Jakab, directora regional de la OMS para Europa.

Por este motivo, la organización ha pedido a todos los países a cumplir el compromiso, adoptado en 2010, de desarrollar políticas antes de finales de este año para conseguir eliminar - "de la faz de Europa", ha apuntado la responsable de la OMS- las enfermedades relacionadas con el amianto.

"Hay muy poco tiempo para eso", ha lamentado Zsuzsanna, durante la clausura de la reunión de alto nivel sobre el Medio Ambiente y Salud celebrada en Haifa (Israel), que ha reunido a más de 200 representantes de los países europeos y organizaciones internacionales y no gubernamentales.

De este modo, se ha vuelto a hacer un llamamiento urgente a todos los países europeos para eliminar las enfermedades relacionadas con el amianto. Su exposición puede causar cáncer de pulmón, ovarios y laringe; mesotelioma y la asbestosis, entre otras.

"La forma más eficaz para eliminar estas enfermedades es detener el uso de todos los tipos de amianto", señala el informe 'El progreso hacia la eliminación de las enfermedades relacionadas con el amianto', presentado en la reunión, donde queda patente que, por el momento, solo 38 de los 53 Estados Miembros de la Región Europea de la OMS han prohibido el uso de todas las formas de asbesto.

Los 15 países restantes (Albania, Andorra, Armenia, Azerbaiyán, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Georgia, Kazajstán, Kirguistán, República de Moldova, Federación de Rusia, Tayikistán, Turkmenistán, Ucrania y Uzbekistán) todavía utilizan amianto, especialmente para materiales de construcción, y algunos continúan produciendo y exportarlo.

NUEVO INFORME SOBRE LOS RIESGOS DEL AMIANTO

Incluso después de su uso ha cesado, el asbesto persiste en el medio ambiente, por lo que debe ser eliminado sin demora de forma segura. Según estima la OMS, las muertes por mesotelioma en 15 países europeos cuestan la sociedad más de 1,5 millones de euros anuales; y se sabe que es responsable de aproximadamente la mitad de todas las muertes por cáncer desarrolladas en el trabajo.

"El amianto se conoce como un asesino silencioso como porque los problemas de salud derivados de su exposición aparecen después de varias décadas. Esto significa que se espera que muchas más personas a caer enfermo y morir en los próximos años en toda Europa", ha explicado el doctor Guénaël Rodier, director de la División de Enfermedades Transmisibles, Seguridad Salud y Medio Ambiente.

Este nuevo informe evalúa hasta qué punto los países de Europa se han conseguido en la eliminación de las enfermedades relacionadas con el amianto y ofrece recomendaciones para el futuro. Todos los países europeos presentes en la reunión renovaron sus promesas de trabajar hacia el logro de las metas con plazos que adoptaron en 2010.

Esto incluye fortalecer o establecer alianzas con diferentes actores y procesos, y utilizar ya los instrumentos y herramientas de política existente; mejorar la comprensión y el uso de argumentos económicos para apoyar la acción sobre el medio ambiente y la salud; y armonizar con el próximo programa de desarrollo sostenible después de 2015.