Santa Cruz de Tenerife
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De barrio de pescadores a gran ciudad

El segundo capítulo de la serie sobre Santa Cruz y sus barrios recoge el análisis de la demografía histórica de una urbe que ha ido creciendo desde la condición de puerto de La Laguna hasta ser capital de Tenerife y de Canarias.
MÉNDEZ/GONAR, S/C de Tfe.
27/jul/08 0:50 AM
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La segunda entrega de la serie sobre Santa Cruz y sus barrios pretende establecer un somero análisis de la evolución histórica de la demografía en una urbe que ha pasado de ser apenas un barrio portuario de La Laguna a gran ciudad que quiere consolidarse como capital de la Isla de Tenerife y de toda Canarias.

Santa Cruz de Tenerife contaba a 1 de abril de 2007 con 229.315 habitantes, distribuidos en los cinco distritos administrativos en los que se divide la ciudad. En ellos, están registrados oficialmente 80 barrios con este reparto: 18 en Anaga, donde residen 14.140 habitantes; 13 en Centro-Ifara, con 63.645 vecinos; 14 en Salud-La Salle (70.567 almas); 24 en Ofra-Costa Sur (47.440 conciudadanos), y 11 en el Suroeste (43.523 residentes).

Es Salud-La Salle, por su elevado componente inmigratorio, el distrito con más población en términos absolutos, pero el análisis comparativo de la evolución en los últimos años muestra un estancamiento levemente atenuado en Anaga; el mantenimiento de las cifras en Centro o el ligero descenso en Ofra-Costa Sur. Mención aparte merece el Suroeste, no sólo por los más de 6.000 residentes nuevos entre 2004 y 2007 sino porque las previsiones apuntan al aumento considerable en los próximos años.

Evolución histórica.- El estudio de las cifras de población desde que se creó como tal el municipio de Santa Cruz tiene como punto de partida el año 1821, cuando las Cortes de Cádiz le dan la capitalidad regional. Antes, en 1803, consiguió el título de Villa exenta, consecuencia directa del rechazo al ataque del almirante inglés Nelson que se conmemora estos días. Pero no fue hasta 1859 cuando la Reina Isabel II le otorgó la condición de ciudad. Como dato curioso, el primer censo de la nueva capital de la provincia unida de Canarias arrojaba en 1824 un total de 7.822 almas. Algunas más, superando por poco la barrera de las 8.000 habitaban el puerto lagunero el 25 de julio de 1797 cuando la flota británica intentó conquistar la plaza.

Hay que tener en cuenta, por ejemplo, algunos descensos importantes de población relacionados con las grandes epidemias de 1810 y 1862, o el de 1910 motivado por una gran depresión económica y la emigración masiva a Cuba. En los años 1991 y 1996 coinciden las renovaciones padronales, al partirse de cero en el recuento y a una fecha fija. No se recoge por tanto la totalidad de los vecinos.

La actualidad.- En los últimos años, manejando datos del Negociado de Población y Demarcación Territorial, la ciudad ha sufrido vaivenes poblaciones, perdiendo algo de peso demográfico y recuperándolo luego. A fecha de 1 de enero de 2007, Santa Cruz tenía censados 226.232 habitantes frente a los 227.020 de 2006 o los 223.347 de 2005. Sirvan las cifras como ejemplo de la tendencia.